化學工程在唸什麼?為什麼化學工程師畢業後可以年薪破百萬?(美國年薪10萬8千)

很多人可能不太清楚化學工程到底在唸什麼?我該再選志願的時候,選擇唸化學工程嗎?爲什麼一般來說化學工程師畢業後,可以拿到年薪百萬?就讓我介紹什麼是化學工程?以及到底化學工程要唸哪些科目?

什麼是化學工程?

化學工程是將多門學科的理論運用至製造中,需要學習化學,數學,物理,生物….等基礎科學在製程中運用,包含原料提煉,混合,分離,純化,以製造具有高度價值的產品.而為了成為化學工程師,學生必須學會物理,化學,工程數學解微分方程式(partial differential equation),單元操作(流體力學,熱傳導,物質傳導),設備設計,程序設計,而這些課程以及訓練可以讓學生成為一個在傳統石化工業工作的化學工程師.如果你對於化學工程的基礎訓練內容有興趣,可以參考由George Davis所寫的化學工程手冊,或是查詢各大學的化學工程學系課程內容.

為什麼化學工程師可以拿高薪?

簡單來講,化學工程師的角色就是協助公司以最低成本來生產高價值的產品,也就是說化學工程師的責任就是設計出最佳的製程來量產對於公司高價值的產品.以傳統石化產業為例,化學工程師的第一件事就是選擇購買的原料並且做原料的精練,為了完成產品的提煉,化學工程師必須利用上述所學的流體力學與各種單元操作,設計管線和設備,以達到產品所需要的純度;在石化工業中,蒸餾塔是一個非常重要的設備,由於化學工程師必須利用加熱將原料中的擁有不同沸點的化合物給分離純化,而蒸餾塔的樓板數是決定產品純度的關鍵之一,過少的樓板數將得不到需要的純度,然而過多的樓板數可以讓產品純度提高,但卻會使得生產成本大幅提升,,因此這部分也需要化學工程師經過精密地計算取得,也就是說化學工程師的任務就是設計出以最低的成本,生產出公司需要的高純度和高價值的產品,這也是為什麼需要花高薪聘請化學工程師.

除了石化產業,化學工程師還能做什麼?

傳統石化產業是化學工程的起點,但是化學工程師的訓練是可以應用在許多不同的產業上,比如半導體產業,電子業和生技產業,當然比起石化產業來講,要進到上述的產業中,化學工程師除了原本的課程之外,還需要學會關於這個產業所需的知識,以半導體產業為例,化學工程師的訓練還需要加上半導體材料,半導體製程,蝕刻技術,而若是想進去生技產業,藥廠的製程,則需要學習基礎生物,細胞培養,蛋白質工程,甚至病毒學等等,依照著藥廠的藥物需求,去做調整.因此,在大學或研究所時期,如果你能夠了解到未來工作的方向,就能夠提前選修這些課程,以利畢業後找到相關的工作.

聰明地選校

由上述可知,化學工程師除了可以在傳統石化產業工作外,也可跨領域到半導體,電子產業,甚至進入藥廠工作,但是跨領域也需要修相關的課程,因此往往選校就是很重要的事情,儘管每個學校都有化學工程學系,然而每個學校的化工系強項皆不相同,以台大化工為例,大學部的課程中最主要的部分還是傳統化工製程的訓練,而康乃爾大學的化工系由於康乃爾大學具有非常好的半導體無塵室,因此康乃爾大學化工系提供非常多的半導體相關課程,也因為intel的創辦人是康乃爾大學校友,使得許多畢業生都會選擇加入intel工作;換句話說,選擇學校也會對你未來職業發展會有很重大的影響,必須要聰明地選擇要唸的學校.

結論

我相信經由這個簡單的介紹,可以讓大家稍微了解到化學工程學系在唸什麼,而我認為如果你對工程有興趣,但是不確定自己未來想做什麼,或是化學工程會是一個很好的選擇,畢竟化學工程師不僅能夠在石化工業工作,也可以跨領域到其他產業,以我自己為例,我在台大化工唸完學士後,就來到康乃爾大學就讀生醫工程相關科系,轉行成為生醫工程師和生醫科學家,而化工系則成為我轉行生醫最好的跳板,因此推薦化工系給還在煩惱選系的同學們!

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