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美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter

在研究所的申請中,除了Curriculum Vitae (CV)是在第一階段篩選是最重要的文件,而在第二階段的審查中Statement of Purpose (SOP)就扮演著很重要的角色,加上SOP與之後Cover Letter的格式非常類似,因此我將在這篇文章中,講兩個文件合再一起討論!另外想了解美國研究申請的概述,如何選校以及怎麼寫E-mail聯繫美國教授,麻煩請參考之前的文章!

什麼是SOP和Cover Letter?

不管是SOP或是Cover Letter都是用來表達自己對於要申請入學或是工作職缺的興趣以及證明為什麼自己適合/勝任這個科系和工作;儘管CV上有許多關於你過去所完成的各種事情和獎章,但是這無法讓審查者得到足夠的資訊,因此SOP和Cover Letter的目的就是要補足CV中的細節,以便審查者可以更近一步了解申請人.

SOP和Cover Letter的結構?

簡單來說,SOP/Cover Letter可以分為四段,摘要,過去貢獻,未來期望和總結;第一段,我們要將整個SOP或Cover Letter中的所有內容濃縮在第一段(摘要),也就是假設審查者很忙,需要先快速篩選申請者,非常可能利用第一段來選擇能來面試的申請者, 第二段(過去貢獻),將過去你完成過的事情,包括就學經驗,研究經驗,以及研究成果詳細敘述在這一段,而第三段則結合第二段過去的經驗表達你對於這個科系或是工作的期望或是未來預計做的事情,以SOP為例,則可以詳述你為什麼選擇這個科系,學校?是否有哪些資源吸引你來申請?你預計在畢業後將所學的知識,技術帶去學界或業界並做出什麼樣的貢獻?或是你認為你未來預計加入的實驗室,和任何潛在可能的研究主題,皆可以在這邊寫出,若是以Cover Letter為例,則可以講述這個職缺或公司與你過去成果的連結,你預計將如何做出任何貢獻在這個職位上?

Cover Letter範例

美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter 1

這次的範例拿我自己曾寫過的Cover Letter當作範例,在文件上方,一邊是申請單位資料,另一邊則是我個人的資訊,而文件開頭可以是已知的對象或是如果不知道看這個文件的人是誰,則可以如同寫E-mail一樣使用”To Whom It May Concern”,接著第一段就是這個文件的重點,為什麼我想寫這封Cover Letter,第二段我總結過去所有研究以及貢獻,第三段則是我預期能夠做出的貢獻,而Cover Letter和SOP並不是真的局限於四段,可以依照想表達的需求,以及依照公司或學校的要求來多幾段來敘述自己的想法與期望,記得此文件的長度大約是1-1.5頁為主,(SOP:1.5頁,Cover Letter:1頁),免得過於冗長讓人不想看下去.

總結

不管是SOP或是Cover Letter,這些文件的目的都是要讓我們在眾多的申請者當中脫穎而出,讓審查者/招生委員會能夠邀請我們進到面試的階段,因此我們需要將想提供的資訊濃縮,以精簡的文字讓閱讀的人快速掌握關鍵重點,也可以利用我在CV準備的文章提出的將重要資訊以粗體字或底線表示,希望這篇文章對要申請學校和找工作的人都有幫助,如果有任何問題,歡迎留言讓我知道!

來美國前必須了解的幾件事(一)

如果你正在申請美國研究所,不管是碩士或是博士,現在差不多開始會收到面試的通知,或是錄取通知書,或是你正準備取得博士學位,準備來到美國接受博士後的訓練,這時候就需要知道來美國需要了解的幾件事.

第一件最重要的事就是尋找住的地方,不管是獨立房屋或是公寓,來美國前必須要找到能遮風避雨的家.萬幸的是在新冠肺炎疫情爆發之後,不管是賣房或是租房,很多房東都準備了線上的房子導覽,以減少人與人之間的接觸;雖然線上的虛擬導覽可以讓你了解房子,以及社區相關設施,然而我還是會建議試著尋找當地的人(朋友或是當地就學的學生)來協助實地探勘了解過這個房子,甚至可以在當地的人參觀的時候,同時使用視訊通話的方式來更能了解這個房子的細節,比如日曬,對外窗戶,平日四周的噪音等等,或是如果經濟狀況允許,也可以選擇在來美國的前幾週,預定旅館,等待實際確認好居住的地方,再行搬家.唯一需要切記的事情就是,絕對不要在不了解房子的情況下,在網路上就繳交訂金,因為網路上有著很多的詐騙事件,非常有可能在你付完訂金後,房東就消失,或是簽完約後,來到現場發現房子跟網頁上看到的不一樣,而發現受騙.

第二件事情就是手機網路,由於現代人是智慧手機不離手,甚至智慧型手機讓我們都開始變笨了,假想如果手機沒電或是沒有網路手機訊號,可能有多人連地圖都不會讀,也無法到達目的地.因此,為了讓大家維持“智慧”並維持手機的使用,我們就需要在入境美國前或之後能夠購買到美國相關電信公司的sim卡.在美國有三大電信公司,分別為T-mobile, AT&T和Verizon,而通常在入境美國的機場都會有販賣美國電信的預付卡,或是在臺灣也有一些店是專門在賣美國電信的預付卡,可以選擇在臺灣先行取得預付卡或是等到飛機落地後在機場購買,如此一來,在入境美國後,就不用擔心無法與人聯繫或是使用網路.

第三件重要的事就是駕照和汽車的取得,由於美國地大物博,不是每個地方都能跟紐約市一樣公共交通很方便,尤其是許多美國名校都是在窮鄉僻壤的地方,比如康乃爾大學就是在紐約上州,距離紐約市大約5-6小時車程的地方,普遍的交通工具就是汽車,因爲地點比較偏僻,有時候公車只有一小時一班,再加上冬天會下雪,因此自行開車就是最大宗的交通工具.為了能在美國馬上能夠開車,可以先行在臺灣去監理所辦理國際駕照,如此一來在拿到美國駕照前,就可以使用國際駕照在美國開車,另外值得一提的是臺灣的普通重型機車駕照在美國是可以騎超過500cc的重型機車,並且在臺美簽署駕照互惠之後,美國已有47個地區可以免試換照,儘管可以免試換美國駕照,我還是建議剛來美國的人需要先研究當地的交通法規,由於美國屬於聯邦制,所以各州都有屬於自己的交通法規,比如在紐約州,只要是校車停靠在路邊,不管是否是對向車道的車子都需要停止行駛,等待學童上下車,然而近到鄰近的紐澤西州時,如果中間有分隔島,則對向車道的車輛可以不用停車,改以低於10 mph的速度前進.因此,熟悉當地的交通法規是在美國開車第一件需要做的事情.假如你沒有台灣駕照,也可以從頭在美國開始考試並取得,第一就是通過交通法規的筆試,來取得一個學習駕照,而這個學習駕照就可以讓你在車上有一名駕照持有人的時候練習開車,直到通過道路考試取得駕照為止.另外關於買車,或是詳細的免試換照過程,我會另外寫一篇來介紹,駕照的取得與購車的須知.

結論,我這篇只列出幾點重要的事情,可以在來到美國前先行了解,上述的事情有些細節沒有辦法詳細列出,如果你有任何疑問,歡迎在此篇留言,我會盡量回答你的問題.最後,我想歡迎你來到美國,並希望你可以享受在美國的生活.

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Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.