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美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter

在研究所的申請中,除了Curriculum Vitae (CV)是在第一階段篩選是最重要的文件,而在第二階段的審查中Statement of Purpose (SOP)就扮演著很重要的角色,加上SOP與之後Cover Letter的格式非常類似,因此我將在這篇文章中,講兩個文件合再一起討論!另外想了解美國研究申請的概述,如何選校以及怎麼寫E-mail聯繫美國教授,麻煩請參考之前的文章!

什麼是SOP和Cover Letter?

不管是SOP或是Cover Letter都是用來表達自己對於要申請入學或是工作職缺的興趣以及證明為什麼自己適合/勝任這個科系和工作;儘管CV上有許多關於你過去所完成的各種事情和獎章,但是這無法讓審查者得到足夠的資訊,因此SOP和Cover Letter的目的就是要補足CV中的細節,以便審查者可以更近一步了解申請人.

SOP和Cover Letter的結構?

簡單來說,SOP/Cover Letter可以分為四段,摘要,過去貢獻,未來期望和總結;第一段,我們要將整個SOP或Cover Letter中的所有內容濃縮在第一段(摘要),也就是假設審查者很忙,需要先快速篩選申請者,非常可能利用第一段來選擇能來面試的申請者, 第二段(過去貢獻),將過去你完成過的事情,包括就學經驗,研究經驗,以及研究成果詳細敘述在這一段,而第三段則結合第二段過去的經驗表達你對於這個科系或是工作的期望或是未來預計做的事情,以SOP為例,則可以詳述你為什麼選擇這個科系,學校?是否有哪些資源吸引你來申請?你預計在畢業後將所學的知識,技術帶去學界或業界並做出什麼樣的貢獻?或是你認為你未來預計加入的實驗室,和任何潛在可能的研究主題,皆可以在這邊寫出,若是以Cover Letter為例,則可以講述這個職缺或公司與你過去成果的連結,你預計將如何做出任何貢獻在這個職位上?

Cover Letter範例

美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter 1

這次的範例拿我自己曾寫過的Cover Letter當作範例,在文件上方,一邊是申請單位資料,另一邊則是我個人的資訊,而文件開頭可以是已知的對象或是如果不知道看這個文件的人是誰,則可以如同寫E-mail一樣使用”To Whom It May Concern”,接著第一段就是這個文件的重點,為什麼我想寫這封Cover Letter,第二段我總結過去所有研究以及貢獻,第三段則是我預期能夠做出的貢獻,而Cover Letter和SOP並不是真的局限於四段,可以依照想表達的需求,以及依照公司或學校的要求來多幾段來敘述自己的想法與期望,記得此文件的長度大約是1-1.5頁為主,(SOP:1.5頁,Cover Letter:1頁),免得過於冗長讓人不想看下去.

總結

不管是SOP或是Cover Letter,這些文件的目的都是要讓我們在眾多的申請者當中脫穎而出,讓審查者/招生委員會能夠邀請我們進到面試的階段,因此我們需要將想提供的資訊濃縮,以精簡的文字讓閱讀的人快速掌握關鍵重點,也可以利用我在CV準備的文章提出的將重要資訊以粗體字或底線表示,希望這篇文章對要申請學校和找工作的人都有幫助,如果有任何問題,歡迎留言讓我知道!

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW

身為一個移民美國的科學家,我想分享一下申請美國綠卡(永久居留權)的經驗.首先,我先介紹自己的背景,我在臺灣大學取得學士學位後,來到美國康乃爾大學唸碩士/博士學位(生物工程),並在畢業後於2019年2月初,利用職業移民申請(I140)美國綠卡(第二類別與國家利益豁免EB-2/NIW),由於臺灣沒有排期,因此在取得I140申請收據後,直接送出申請身份轉換(I485)的申請,以下是我的申請時間表:

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW 2

以EB-2/NIW為例,在準備職業移民申請文件中,最重要的就是一個強而有力的申請書,向審查的移民官展示自己對美國有著巨大的貢獻,並能夠帶給美國足夠的利益.在申請書中,我提出許多的證據來證明包括博士學位,我過去的研究成果和未來預計的計畫以及推薦信,首先,我有提供我的康乃爾大學博士學位證書和成績單,和波士頓兒童醫院和麻省理工的在職證明,已證明我是一個具有專業領域的專家.再來,我需要闡述在過去的研究中,我對於生醫領域有著哪些卓越的貢獻,並且舉例說明這些研究將會對美國社會有著什麼樣的貢獻,以我其中一個研究為例,我研究於第一型糖尿病的細胞治療,因此我會描述每年有多少美國人被診斷出第一型糖尿病,並且糖尿病目前沒有藥可以完全治癒,然而若是研究的細胞治療能夠取代現有的胰島素注射,這將會是一種革命性地創新並改變糖尿病病人的生活,這也是對於美國社會的貢獻.最後就是推薦信,而推薦信在綠卡申請中分為兩種,一種是獨立推薦信,另一種是相關推薦信,對於美國移民局而言,相關的定義很廣,基本上你認識的人都一定被認定是相關推薦信,在往外延伸甚至有同時在相同的學術機構,公司待過,即使可能學校,公司很大,人數眾多,還是會被認定為是有關係的推薦人,因此在選擇推薦人的時候,需要確認一下這些細節,而獨立推薦信該怎麼去找呢?有幾種方式可以提供給大家,如果你有發表過許多文章,可以去Google Scholar上面去找有哪些人曾經引用過你的文章,請他們幫你寫推薦信,另外還有一種方式是在國際研討會上,往往會有同一個領域的知名學者參與,可以趁這個機會跟這些知名學者聊天,以便之後可以詢問當獨立推薦人.由於這種職業移民需要展現你是一個優秀人才,因此最好找至少三封獨立推薦信,並且最好能找到領域中的知名學者來當推薦人,這樣才好說服移民官,不過詳細的推薦信數量還是諮詢移民律師後會比較正確.

在我的申請中,我並不是一個幸運的申請人,因為從提出申請到拿到綠卡,總共花了我兩年四個月的時間,並且在新冠肺炎大流行期間,我總共收了兩次的職業移民申請(I140)許可通知,為了了解為什麼收到第二封許可通知書,我曾經諮詢過我的移民律師和麻州當地參議員,但是沒有人可以給我一個確定的答案,甚至有趣的是當時參議員辦公室曾經協助我詢問移民局關於第二封許可通知書,但是移民局沒有任何回覆,參議員辦公室也不知道該怎麼辦,因此至今這對我來講,都還是一個謎團.不過在漫長的等待過程中,我也找到許多移民局提供的工具可以協助大家去詢查自己的綠卡申請進度,第一是可以在移民局網頁(https://www.uscis.gov)中註冊一個帳號,並且在國土安全部網頁(https://myaccount.uscis.gov)中也註冊一個帳號,雖然兩個網頁都是可以追蹤申請案件的進度,但是有時候兩個網頁並不會同時更新,因此註冊兩個帳號同時查看申請進度也可以確保得到最新資訊;另外在移民局網頁中,也可以查詢移民局目前各種文件處理時間(https://egov.uscis.gov/processing-times/),在這個系統中第一要選擇申請的文件類別,接著是選擇文件申請的辦事處,通常在送出申請後的一個月內,會收到移民局寄來確認申請的收據,上面會有申請編號,而前三個字母其實代表著不同的辦事處,比如說TSC是德州辦事處,MSC是國家利益中心,因此可以透過編號的前三個字母來確認你的文件是在哪一個辦事處,當然在審查的過程中申請文件可以會轉移到其他的辦事處,而我們也會收到移民局寄來關於文件轉移的通知書,然而不管文件轉到哪裡,文件的處理時間還是由原來接收的辦事處為主,而如果你發現你的等待時間已經超過移民局所提供的處理時間,這時候有兩種方式可以處理,一種是由律師或是你自己從移民局的網頁提出申請,要求加速處理文件,另一種是可以尋找當地的民意代表來協助向移民局提出請求,而如果在提出請求後,移民局沒有在一個月內提出回覆,也可以馬上尋找當地參眾議員的辦公室,他們都有權利代替我們向聯邦機構(移民局)提出要調我們的申請案件,並要求回覆,所以如果真的已經等超過處理時間,請不要等待,馬上尋求參眾議員的協助.

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW 3

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW 4

在我的綠卡申請經驗中,我了解到沒有一個可循的規則來推算出案件的處理真正時間,因爲有些很幸運的人,可以在很短的時間內取得綠卡,而也有一些人可能等了2-3倍的時間都還沒等到綠卡,這中間唯一可以做的事,可能只剩下誠心祈禱了吧!希望現在在申請綠卡的人都可以一切順利,如果你有任何的問題,歡迎留言讓我知道!

友善提醒: 我並不是一個移民律師,以上都只是我的經驗分享,所以如果你有任何疑問或問題,請向移民律師諮詢.如果你喜歡這篇文章,麻煩請你幫我按讚分享,謝謝

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

來美國前必須了解的幾件事(一)

如果你正在申請美國研究所,不管是碩士或是博士,現在差不多開始會收到面試的通知,或是錄取通知書,或是你正準備取得博士學位,準備來到美國接受博士後的訓練,這時候就需要知道來美國需要了解的幾件事.

第一件最重要的事就是尋找住的地方,不管是獨立房屋或是公寓,來美國前必須要找到能遮風避雨的家.萬幸的是在新冠肺炎疫情爆發之後,不管是賣房或是租房,很多房東都準備了線上的房子導覽,以減少人與人之間的接觸;雖然線上的虛擬導覽可以讓你了解房子,以及社區相關設施,然而我還是會建議試著尋找當地的人(朋友或是當地就學的學生)來協助實地探勘了解過這個房子,甚至可以在當地的人參觀的時候,同時使用視訊通話的方式來更能了解這個房子的細節,比如日曬,對外窗戶,平日四周的噪音等等,或是如果經濟狀況允許,也可以選擇在來美國的前幾週,預定旅館,等待實際確認好居住的地方,再行搬家.唯一需要切記的事情就是,絕對不要在不了解房子的情況下,在網路上就繳交訂金,因為網路上有著很多的詐騙事件,非常有可能在你付完訂金後,房東就消失,或是簽完約後,來到現場發現房子跟網頁上看到的不一樣,而發現受騙.

第二件事情就是手機網路,由於現代人是智慧手機不離手,甚至智慧型手機讓我們都開始變笨了,假想如果手機沒電或是沒有網路手機訊號,可能有多人連地圖都不會讀,也無法到達目的地.因此,為了讓大家維持“智慧”並維持手機的使用,我們就需要在入境美國前或之後能夠購買到美國相關電信公司的sim卡.在美國有三大電信公司,分別為T-mobile, AT&T和Verizon,而通常在入境美國的機場都會有販賣美國電信的預付卡,或是在臺灣也有一些店是專門在賣美國電信的預付卡,可以選擇在臺灣先行取得預付卡或是等到飛機落地後在機場購買,如此一來,在入境美國後,就不用擔心無法與人聯繫或是使用網路.

第三件重要的事就是駕照和汽車的取得,由於美國地大物博,不是每個地方都能跟紐約市一樣公共交通很方便,尤其是許多美國名校都是在窮鄉僻壤的地方,比如康乃爾大學就是在紐約上州,距離紐約市大約5-6小時車程的地方,普遍的交通工具就是汽車,因爲地點比較偏僻,有時候公車只有一小時一班,再加上冬天會下雪,因此自行開車就是最大宗的交通工具.為了能在美國馬上能夠開車,可以先行在臺灣去監理所辦理國際駕照,如此一來在拿到美國駕照前,就可以使用國際駕照在美國開車,另外值得一提的是臺灣的普通重型機車駕照在美國是可以騎超過500cc的重型機車,並且在臺美簽署駕照互惠之後,美國已有47個地區可以免試換照,儘管可以免試換美國駕照,我還是建議剛來美國的人需要先研究當地的交通法規,由於美國屬於聯邦制,所以各州都有屬於自己的交通法規,比如在紐約州,只要是校車停靠在路邊,不管是否是對向車道的車子都需要停止行駛,等待學童上下車,然而近到鄰近的紐澤西州時,如果中間有分隔島,則對向車道的車輛可以不用停車,改以低於10 mph的速度前進.因此,熟悉當地的交通法規是在美國開車第一件需要做的事情.假如你沒有台灣駕照,也可以從頭在美國開始考試並取得,第一就是通過交通法規的筆試,來取得一個學習駕照,而這個學習駕照就可以讓你在車上有一名駕照持有人的時候練習開車,直到通過道路考試取得駕照為止.另外關於買車,或是詳細的免試換照過程,我會另外寫一篇來介紹,駕照的取得與購車的須知.

結論,我這篇只列出幾點重要的事情,可以在來到美國前先行了解,上述的事情有些細節沒有辦法詳細列出,如果你有任何疑問,歡迎在此篇留言,我會盡量回答你的問題.最後,我想歡迎你來到美國,並希望你可以享受在美國的生活.

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Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.