美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter

在研究所的申請中,除了Curriculum Vitae (CV)是在第一階段篩選是最重要的文件,而在第二階段的審查中Statement of Purpose (SOP)就扮演著很重要的角色,加上SOP與之後Cover Letter的格式非常類似,因此我將在這篇文章中,講兩個文件合再一起討論!另外想了解美國研究申請的概述,如何選校以及怎麼寫E-mail聯繫美國教授,麻煩請參考之前的文章!

什麼是SOP和Cover Letter?

不管是SOP或是Cover Letter都是用來表達自己對於要申請入學或是工作職缺的興趣以及證明為什麼自己適合/勝任這個科系和工作;儘管CV上有許多關於你過去所完成的各種事情和獎章,但是這無法讓審查者得到足夠的資訊,因此SOP和Cover Letter的目的就是要補足CV中的細節,以便審查者可以更近一步了解申請人.

SOP和Cover Letter的結構?

簡單來說,SOP/Cover Letter可以分為四段,摘要,過去貢獻,未來期望和總結;第一段,我們要將整個SOP或Cover Letter中的所有內容濃縮在第一段(摘要),也就是假設審查者很忙,需要先快速篩選申請者,非常可能利用第一段來選擇能來面試的申請者, 第二段(過去貢獻),將過去你完成過的事情,包括就學經驗,研究經驗,以及研究成果詳細敘述在這一段,而第三段則結合第二段過去的經驗表達你對於這個科系或是工作的期望或是未來預計做的事情,以SOP為例,則可以詳述你為什麼選擇這個科系,學校?是否有哪些資源吸引你來申請?你預計在畢業後將所學的知識,技術帶去學界或業界並做出什麼樣的貢獻?或是你認為你未來預計加入的實驗室,和任何潛在可能的研究主題,皆可以在這邊寫出,若是以Cover Letter為例,則可以講述這個職缺或公司與你過去成果的連結,你預計將如何做出任何貢獻在這個職位上?

Cover Letter範例

美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter 1

這次的範例拿我自己曾寫過的Cover Letter當作範例,在文件上方,一邊是申請單位資料,另一邊則是我個人的資訊,而文件開頭可以是已知的對象或是如果不知道看這個文件的人是誰,則可以如同寫E-mail一樣使用”To Whom It May Concern”,接著第一段就是這個文件的重點,為什麼我想寫這封Cover Letter,第二段我總結過去所有研究以及貢獻,第三段則是我預期能夠做出的貢獻,而Cover Letter和SOP並不是真的局限於四段,可以依照想表達的需求,以及依照公司或學校的要求來多幾段來敘述自己的想法與期望,記得此文件的長度大約是1-1.5頁為主,(SOP:1.5頁,Cover Letter:1頁),免得過於冗長讓人不想看下去.

總結

不管是SOP或是Cover Letter,這些文件的目的都是要讓我們在眾多的申請者當中脫穎而出,讓審查者/招生委員會能夠邀請我們進到面試的階段,因此我們需要將想提供的資訊濃縮,以精簡的文字讓閱讀的人快速掌握關鍵重點,也可以利用我在CV準備的文章提出的將重要資訊以粗體字或底線表示,希望這篇文章對要申請學校和找工作的人都有幫助,如果有任何問題,歡迎留言讓我知道!

在〈美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter〉中有 2 則留言

  1. Wendy

    想請問博士班需要三封推薦信,這三封推薦信的面向會著重不同地方嗎?(舉例而言,如果研究經歷只有兩個指導教授,一封請導師或修課老師寫的重點會要是什麼,才能讓自己更加分呢?)

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    1. Jason Lu 文章作者

      Wendy你好,博士班的申請應該是從研究經驗,專業領域知識,人格特質和對於科學研究的熱忱幾點著手,或是有些加州學校會看重diversity,那也可以從這方面著手,像是在台灣就是男女平等,如何讓女性在S.T.E.M.領域中取得平等的對待等等,以妳的例子而言,兩個指導教授除了把上述的幾點寫在推薦信中,最主要就是強調你在他們實驗室做研究的經驗,態度和研究成果,最後一封信則是著重於你專業科目的知識,你的人格特質(比如好學),或是diversity的部分,但是最重要的是推薦信的內容,最好不要是罐頭信,因為罐頭信有時候反而會是一個反效果!

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