美國研究所申請(2) – 我該如何選校呢?

上次我分享了一些申請美國研究所的文件準備,這一篇想跟大家分享一下選校的部分,其實選校就跟台灣考大學一樣,到底應該是選校還是選系又或是要選老闆呢?對於未來的職業選擇,是否跟唸研究所和老闆有關呢?在出國前可以做哪些功課準備呢?讓我來好好回答以上的問題.(以下的文章將假設來美研讀博士學位)

首先,我們需要瞭解並思考自己未來的工作方向,強烈建議有機會的話,在念大學的時間去多嘗試不同方面的工作,以生醫工程或是生技業為例,可以初略分為幾個部門,研究與發展(Research & Development Department),生產(Product Department),品管(Quality Department)和法律(Legal Department),每個部門都有自己的工作型態和內容,比如說研發部門通常負責早期的藥品開發直到人體實驗前期,提出新藥試驗申請之前,移交給發展相關的部門(Analytic Development 或 Process Development),之後再轉移給生產的部門,所以在美國研究所的申請中,系上提供的研究領域與研究設備,以及指導教授的專業領域都會深深地影響著畢業後的工作方向;以我自己的經驗為例,在康乃爾大學念博士初期,由於我的化學工程的背景(之後會再寫一篇介紹化學工程在念什麼),所以我的第一篇論文是發展出一套高效率3D細胞培養的技術,將細胞與細胞外基質(Extracellular Matrix)包覆在水凝膠球(Hydrogel Capsules)中,而這個技術可以在一分鐘內製造超過一萬個水凝膠球,所以這個部分我所做的研究主要是在於生產製程的研發部分,也隸屬在Process Development中,而在後期,我所做的研究再利用此水凝膠來研究生物力學在乳癌產生的影響,並且在麻省理工學院和波士頓兒童醫院的期間,我在做輸送mRNA脂質奈米粒子(lipid nanoparticles)的材料開發,這些又會比較偏重於藥廠中研究(Research)的部門,並且不管是博士的研究或是博士後的研究,都是非常重要的,因為許多業界的職缺都是仰賴著你的專長,尋找博士人才往往需要公司部門所需的專業,不像是碩士級或學士級的職缺,可以接受你到公司來再來學習訓練,因此在選校之前,可以多去嘗試並且探索你自己的興趣是什麼,幫助你在選老闆或是選校的時候可以做選擇.

一般來說,我相信很多人選校都是利用學校排名或是科系排名,而大多學校排名的查詢都可以在US News, QS World University Rank, Times Higher Education (THE),以康乃爾大學(Cornell University)為例,在US News中,康乃爾大學在美國學校排名為第17名,在QS World University Rank中世界排名為第21名,而在THE中康乃爾大學世界排名為第22名,美國學校排名為第11名,若是以生醫工程(Biomedical Engineering)系的排名來講康乃爾大學的生醫工程在US News是第11名,雖然使用排名選校是最普遍的方法,但是還有幾個需要考慮的因素,像是畢業後你打算在哪邊就業,或是結合上一段所描述的,假設未來預計留在美國就業,你預計找哪一方面的工作,先以就業地點來討論,如果畢業後,打算回台灣貢獻或是到亞洲其他國家工作,那就需要考慮學校在亞洲的名氣,因為美國很多學校的科系排名很強,但是學校的總體排名卻不高,又或是這個學校在臺灣或是亞洲其他國家的名氣不大,以長春藤聯盟(Ivy League)為例,總共由8所大學所組成,分別為Harvard Univerisity, Columbia University, Cornell University, University of Pennsylvania, Princeton University, Yale University, Brown University, Dartmouth College所組成,然而在台灣不是每個人都能夠了解常春藤盟校中每一個學校,因此如果念了Brown University,但是回台灣找工作的時候,雇用的人資或是老闆不知道Brown University屬於常春藤聯盟,即使在美的名氣大,回到亞洲找工作也不一定吃香,另一個考量的因素會是學校的地緣關係和相關人脈,同樣以康乃爾大學為例,康乃爾大學位於紐約上州的位置,距離紐約市大約開車5-6小時的車程,並且康乃爾大學所在的地區基本上就是以康乃爾大學為中心所聚集的城鎮,四周比較少生技公司,附近只有一個康寧(Corning)的總部,因此對於生醫相關科系的人畢業後找工作會比較辛苦一點,反觀在波士頓,擁有一個非常獨特的生技,生醫及藥廠與學界相互融合的環境,並且在波士頓市中心附近的東北大學,藉由其與業界的強大人脈網絡,在近幾年的學校名次開始快速上升,這個的第一因素就是地緣關係,在東北大學附近,即使有麻省理工學院,哈佛大學等名校,然而波士頓本身就是一個生技生醫相關的城市,因此有無數個生技公司,大藥廠和新創公司,這些對於畢業要去業界工作的人而言,這就會是個很大的優勢.這就像是想去科技公司的人,在矽谷(silicon valley)附近的大學唸書,想做金融的人要在紐約市/華爾街附近唸書是一樣的意思.另一個可以思考的因素是學校的研究環境,由於我是康乃爾大學的校友,所以一樣以康乃爾大學為例,在半導體製程和生物影像方面,康乃爾大學都具備著一流的設備,無塵室也是美國東北區最好的之一(因為沒有地震),而且康乃爾的生技中心擁有許多高級昂貴的影像拍攝的顯微鏡,可以提供研究中使用,比如你想做關於生物醫學影像,康乃爾大學就擁有好幾台多光子顯微鏡,以及專業的技術人員,可以訓練其專業儀器的使用,這也都會是選校考量的因素之一.

結論,在大家準備申請學校的時候,或是收到錄取通知書之後做選校的決定時,可以試著思考一下以上的因素,再加上如果你有任何的個人偏好,比如喜歡待在城市,或是寧靜漂亮的鄉村,就可以做出最好的判斷,選擇出最適合你的學校.

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