新冠肺炎之Omicron變種

近期每天臺灣衛福部的記者會和新聞都在報導新冠肺炎在臺灣開始快速的傳播,在西提用餐的客人,傳染給員工後,兩天內病毒又再次傳播出去,這件事情就告訴我們說Omicron變種具備著高度的傳染性,然而根據歐,美,非國家的臨床資料得知Omicron本身對人體的重症率比以往的變種都低,即使現在發現在Omicron中也在分成三種序列(即可能分成三個不同的變種,BA.1, BA.2和BA.3),但是我們還是好奇臨床上的致病率和重症率下降是因為Omicron變種自己的因素抑或是在已產生抗體的人體中,因曾經感染過或是接種疫苗後產生的抗體而壓制了Omicron的毒性.

在已知的南非臨床中得知,在突破感染中(實驗對象皆已接種嬌生的疫苗 Ad26.COV2.S),Omicron感染相較於Beta和Delta變種而言,住院率從43%降低到16%,並且住院時間的中位數也從5-6天降低到3天,並且從目前的實驗數據和動物實驗中發現Omicron變種由於序列改變造成在感染的細胞中藉由細胞間融合傳播病毒的能力下降,因此Omicron病毒大多只能夠在上呼吸道感染,並不能對人體的肺進行感染並造成傷害,但這就表示Omicron變種病毒本身不危險嗎?那我們可以再從另一個輝瑞(Pfizer)在南非的研究,即使已經證明Omciron變種病毒可以躲避人體中的中和抗體的攻擊,因此產生許多突破性感染,然而輝瑞在南非的研究表示在打完輝瑞兩劑疫苗(BNT162b2 mRNA疫苗)可以有效地降低住院率,相較於沒打過疫苗或是沒被感染過的人住院率降低五倍之多,由此可知,雖然因疫苗或感染所產生的抗體雖沒有足夠的效果可以降低傳播,但是由於先前產生的免疫細胞還是可以對人體提供足夠的保護力,因此降低了住院率.另外值得一提的是,已經有研究表示經由Omicron感染的人體,反而會加強針對Delta變種的免疫力,即表示Omicron的出現會終止Delta在世界上的傳染.雖然由以上的證據並沒辦法證明Omicron的致病力下降是由於本身毒性的下降抑或是疫苗的有效結果,但是結論就是即使目前沒有一個針對Omicron有效的疫苗,但是疫苗的加強劑是可以有效降低住院率的,請大家早日接種完加強劑以取得足夠的保護.

既然我們說到疫苗的保護力,我也想討論臺灣目前的狀態,由於Omicron的高度傳染力,臺灣政府正在積極地施打加強劑,並且已經取得Merck的抗新冠病毒的藥物.然而我所擔心的是臺灣目前施打的疫苗有輝瑞BNT的mRNA疫苗,莫德納mRNA疫苗,AZ疫苗和臺灣高端所生產的疫苗,其中只有高端疫苗目前並沒有第三期臨床實驗證明其有效保護力,因此在無法證明其效力前,是否應該將這些疫苗的施打也列入疫苗覆蓋率中,我覺得是一個可以探討的問題,其實已免疫原性和中和抗體數據作為憑據,並不能完全代表疫苗的保護力,其中一個原因就是可能有抗體依賴性感染增強(antibody-dependent enhancement, ADE),即這些抗體不僅不能夠防止病毒入侵,反而會被病毒利用加速感染的情況,然而這種情況並不是我們所樂見的,因此希望高端能夠早點做完完整的第三期實驗以取得世界上的疫苗認可.並且希望臺灣這次可以藉由疫苗的施打與抗新冠病毒的藥物讓臺灣可以學會與病毒共存,早日開放邊境.

結論,就以上可知,目前新冠病毒已經有著流感化的趨勢,並且隨著有效的疫苗和藥物的出現,我相信不久之後這波新冠病毒大流行即將結束,關於對抗新冠病毒藥物的介紹,我會在下一次與大家分享.希望大家都可以接種完疫苗,過一個快樂的新年!

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Reference:

  1. Sigal, A. Milder disease with Omicron: is it the virus or the pre-existing immunity?. Nat Rev Immunol 2022
  2. Cele, S. et al. Omicron extensively but incompletely escapes Pfizer BNT162b2 neutralization. Nature 2021
  3. Khan, K. et al. Omicron infection enhances neutralizing immunity against the Delta variant. Preprint at medRxiv 2021
  4. Bentley, E. G. et al. SARS-CoV-2 Omicron-B.1.1.529 variant leads to less severe disease than Pango B and Delta variants strains in a mouse model of severe COVID-19. Preprint at bioRxiv 2021

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

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