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美國研究所申請(1) – 文件準備

今年在Prject Tyra,幫忙輔導兩個台灣大學生申請美國研究所,所以想寫一篇關於申請美國研究所的申請文件準備,在美國理工相關的研究所申請中,主要的文件是statement of purpose (SOP)和curriculum vitae (CV),其他相關的文件則是個人的大學成績,學術表現和英文能力(Toefl和GRE).

在美國研究所申請文件中,SOP是其中最重要的文件之一,而其目的是為了讓研究生招生委員會的教授們了解申請者的個人背景,學術專業上的興趣,以及最重要的是申請研究所的動機.在個人背景,可以詳述自己大學科系與任何學術上的任何獎項,比如書卷獎或是科學競賽,另外系上的排名與成績亦可寫入SOP中,另外在學術專業上,可以寫上對特定研究領域的興趣與相關研究經驗,甚至對於申請學校的系上教授與其研究,申請者都可以先行了解,並針對有興趣的研究加以闡述對其的熱情與想加入研究團隊的動機,因此招生委員會可以從SOP中,了解到申請者的動機與對於學術研究或科學的熱忱,並且詢問SOP中提到的教授,是否願意收此申請者為學生;這邊值得一提的是,在美國研究所中,系上會比較尊重教授的意願,所以如果有教授願意收為博士生,並負擔其學費與生活費,系上的招生委員會通常不會持有反對的意見.而CV也是一個非常重要的文件,可以讓招生委員會可以快速了解申請者的基本資料,比如說學歷,經歷和學術成果與表現等等.一般來說,SOP的長度盡量以1.5-2頁為主,CV則是1頁最佳,除非你有很多學術論文的發表會佔據很多的空間,則可以延長到2頁.

以SOP的結構而言,通常第一段是整個文件的摘要,總結SOP想表達的資訊.通常招生委員會會收到成千上萬的申請書,往往可能第一段就需要讓招生委員決定是否要繼續看下去,因此第一段需要把所有想表達的重點都寫進去,比如說動機,重要學術表現和有興趣加入的實驗室,吸引招生委員想繼續看下去,在中間的段落則是詳述第一段所寫出的動機,學術表現和感興趣的研究主題,而以英文寫作方面,盡量不要把一句話寫成3-4行那麼的長,這樣只會讓閱讀的人覺得英文表達不清晰,切記,因為是申請理工科研究所,如果把SOP寫成英文文學,那理工科的教授應該看不到五分鐘就會自動放棄看下去了吧!而在CV中也是如此,盡量想招生委員看到的優點放在上面,並且將重點以粗體的方式,確保招生委員可以快速看到重點,比如說學校的名字,科系以及GPA都可以粗體,因為這些都會是招生委員想看到的東西,如果這些資訊不容易在CV中看到,招生委員不太可能花5-10分鐘去尋找,非常可能會直接跳過,因次切記粗體所有想表達和招生委員想看到的資訊.最後,在寫完文件後,最好的方式是請同學,甚至不同科系的朋友幫忙閱讀過一次,因為這樣才能確保英文寫作的流暢和清楚明瞭你想表達的東西.

結論,由於美國教授都很忙碌並且申請數量很多,所以申請文件的準備盡量是簡單明瞭和把重點放在所有文件的前面並且以粗體方式讓招生委員可以快速找到需要的資訊,按照這個原則至少可以確保申請是按照申請者的背景和經驗決定,而不是因為表達不清楚才被拒絕.希望所有申請的人都可以順利拿到夢想中學校的錄取通知書,有任何問題都可以留言詢問.

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Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

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