台灣目前就處於病毒快速傳播的情況,而在這個時間點卻發現有多人在網路上散播著不太正確的資訊,因此想再寫一篇關於新冠肺炎的一些正確資訊。

快篩陽性即確診?

關於快篩陽性即確診這個議題,我本人是認同的,由下圖可知,快篩對於新冠病毒抗原的檢測靈敏度相較於核酸檢測(即PCR)低,這就表示在身體的病毒量偏低的時期,只能利用核酸檢測來檢驗,然而這個方式也是有缺點,就是檢測時間久和價格昂貴,以及在感染後90天內還是可以會驗出偽陽性,而快篩的好處是便宜和檢測速度快,缺點是在病毒數量不高的情況下,無法確認是否遭受感染,但是這也是一種最簡單判斷自己是否感染新冠肺炎和是否具備感染力的方法,因此如果快篩只能檢測高病毒量的情況,並在醫療系統有高度壓力的時期,應該放寬確診標準,以免一般民眾塞爆醫院做PCR,核酸檢測。

快篩和核酸檢測的靈敏度

新冠肺炎藥物

目前在使用的新冠肺炎藥物是輝瑞Pfizer的Paxlovid和Merck的Molnupiravir以及Gilead的remdesivir瑞德西韋,目前以前兩項藥物具有非常有效的治療效果,然而不管是Pfizer的Paxlovid或Merck的Molnupiravir都只能用在成年人身上,並且需要在感染初期,即一測出陽性就馬上給藥服用才有效,而瑞德西偉大多是在重症時使用,並且美國FDA之前授權瑞德西韋可以使用在重症的孩童身上,因為其他藥物都不能使用在孩童身上,因此對於孩童的保護真的只有安全無毒的環境和疫苗。

兒童疫苗:莫德納還是輝瑞BNT?

以六歲以上孩童,目前兩個藥廠的疫苗在人體試驗中都有良好的免疫反應,快速刺激抗體的分泌,而針對6個月以上到6歲以下的孩童而言,只有莫德納在人體試驗中取得良好的結果,並且反應比一般成年人更好,因此不用擔心兒童疫苗只能夠施打輝瑞BNT,莫德納也是一個很好的選擇。

先感染先贏?🤬

關於這一點,我是完全反對並且不能接受有人宣傳這件事情,首先,我們需要先了解有一個名詞叫新冠肺炎的後遺症或是英文稱long COVID,指得是感染新冠肺炎後,病人可能在復原後持續有許多副作用在身上,例如,腦霧,即腦袋昏,無法思考,像是腦袋在霧中一般,無法集中精神做事,或是嗜睡、肌肉酸痛等等,這些都可能是在感染新冠肺炎後會遺留在身上的問題,再來我們要了解在感染後產生的抗體,可能只能夠保護我們不到6個月,並且有研究曾經指出,經由感染產生的抗體可能會有Antibody-dependent enhancement的情形,即在6個月過後,這些抗體在體內即使沒有消失反而會幫助病毒更容易入侵身體,而這些在mRNA疫苗中並沒有發現,所以不是感染新冠肺炎之後就不會被感染,相反在感染後如果你尚未上打過疫苗,就需要盡快施打,以免會再次遭受感染。

最後,真的希望大家如果還沒施打完疫苗,盡快接種,並且提醒四周的朋友都去施打疫苗,另外快篩結果若是陽性,請不要出去與人接觸,避免病毒傳播出去!現在台灣屬於病毒快速傳播的階段,儘管四周都是確診的人,目前政府藥物也不夠給每一個確診的病人,所以我們只能尋求自我保護,攜帶N95等級口罩在公共場合,勤洗手和保持安全社交距離,以及可以定時補充維他命D,希望大家都可以渡過這次的難關,學會與病毒共存!

相關文章

面對新冠肺炎確診暴增,我們該如何自主應變?

抗新冠肺炎藥物

新型冠狀肺炎病毒與其變種

新冠肺炎大流行終結的關鍵?新冠病毒快篩扮演著重要的角色

精選內容

如何成為好的領導人(四):成為激勵人心的領袖

我在之前的文章中解釋了日常領導統御自我認知人格特質。 成為鼓舞人心的領導者對於領導團隊/團隊取得成功至關重要。 此外,一個鼓舞人心的領導者應該充滿激情、自信、果斷、情商高、戰略性強。 例如,溫斯頓丘吉爾帶領英國贏得了第二次世界大戰的勝利; 馬丁路德金以他的“我有一個夢想”的演講啟發了美國人民,為美國公民權利做出貢獻。 本文將介紹 Simon Sinek 提出的黃金圈理論。 一種新的思維邏輯可以幫助我們學習受啟發的領導力。

黃金圈理論

黃金圈理論

黃金圈理論提供了一種令人興奮的方式來思考品牌和業務並激發您的受眾/消費者/團隊成員。通常,當一個團隊領導告訴他/她的團隊成員時,第一件事就是我們需要做的任務(What)。第二,領導人教我們該怎麼做的(How),最後是為什麼我們需要做(Why)。但是,如果我們在邏輯上顛倒這種想法,首先,我們要解釋為什麼要這樣做。這不是會更鼓舞人心嗎?以第一型糖尿病患者的細胞治療為例,領導人首先講了一個故事,描述了第一型糖尿病患者每天多次注射胰島素的日常生活。這種生活是很痛苦的,因為沒有人喜歡打針。為了讓患者免於每日的多次注射,我們需要“治愈”糖尿病,而不僅僅是“治療”它。最後,我們將開發一種新的治療方法,將胰臟細胞移植到患者體內,以替代受損的胰臟來調節血糖水平。這便是一個鼓舞人心的領導者的一個例子。

商業例子-蘋果電腦

蘋果電腦最初是賣電腦的,但為什麼蘋果電腦變成了一家擁有各種產品的大公司,包括 iPhone、iPod、iPad、MacBook……等等? 在蘋果電腦發表會上沒有直接推銷產品,而是首先解釋了它的核心價值是設計一款每個人都可以輕鬆使用的精美產品。 這就是蘋果電腦創立的原因。 然後,蘋果電腦會告訴消費者他們是如何做到的,以及最後他們會在發表會上展示他們的產品。 而活動結束後,世界各地的人們瘋狂購買蘋果的每一件產品,也造就現在的蘋果帝國.

黃金圈理論怎麼實現的?

大多數領導者或組織喜歡從“做什麼(What)”到“為什麼(Why)”(由外而內),但鼓舞人心的領導者/組織的想法卻相反,從“為什麼(Why)”到“做什麼(What)”。 要了解它是如何實現的,首先,我們知道一件事,人類從古自今總是試圖找出各種事情意義,比如,人類的起源,萬事萬物的原理; 因此,人們購買的不是你做了什麼,而是你為什麼這樣做的理由。 另一種解釋是,人腦是做出決定的器官。 在我們的大腦中,外層新皮層負責理性、分析性思維和語言,而內層邊緣腦負責情緒、感覺和決策。 因此,決策不是來自語言,而是來自感覺或情緒。 換句話說,我們的天性是根據我們的直覺來做決定。

Simon SinekTED 演講

如果您對此感興趣,還可以觀看 Simon Sinek 的 TED 演講影片,點選字幕:中文,即可以觀看中文字幕。 他提出了這個理論並解釋了他的各種應用和理論根據。

結論

總而言之,一個激勵人心的領導者/企業會用一個感人的故事打動觀眾。 我們可以從黃金圈理論中學習啟發式領導,從黃金圈理論中的“為什麼(Why)”、“如何(How)”到“做什麼(What)”進行思考。 我希望每個人都能學習和實踐黃金圈理論,成為帶領團隊/公司走向成功的優秀領導者。

精選內容

面對新冠肺炎確診暴增,我們該如何自主應變?

最近台灣每日新冠肺炎新增確診病例破千,同時已經有很多隱形傳播鏈在台灣社區中發生,那我們該怎麼自主應變呢?

疫苗

第一道防線就是施打疫苗來讓身體學會辨識這些病毒,儘管目前的疫苗是以新冠肺炎病毒的原始種來設計,但是在施打完加強劑過後可以有效預防重症(可惜無法預防感染),不過我相信現在大家最關心的應該是孩童的疫苗施打,在美國3月24號,莫德納公司宣布其新冠肺炎疫苗針對孩童(6個月~2歲和2歲~6歲)的人體試驗第2/3期的結果如同預期,正向美國藥檢局提出授權使用兩劑25µg的劑量 (成人劑量為100µg).由於這給小孩的疫苗是跟大人施打的疫苗都是屬於針對新冠肺炎的原始種,因此莫德納也正在考慮小孩在施打兩劑過後,應該也需要一劑的加強劑.不論如何這對於嬰幼兒都是一件好事,馬上就有能給嬰幼兒施打的新冠疫苗,畢竟目前來看許多得過新冠肺炎的後遺症都是會影響到我們目前正常的生活,但當小孩也有了疫苗的保護,不管對於新冠肺炎感染或是感染後遺症都可以有效降低其機率!而另一種mRNA的疫苗(Pfizer/BNT)在美國已經取得5歲以上孩童的緊急授權使用,因此不管是莫德納或是輝瑞/BNT疫苗都可以在孩童身上施打已建立抵抗力!

為何要施打疫苗?(新冠肺炎感染的相關後遺症)

疫苗有副作用,那我應該為了避免這些副作用而不讓小孩打疫苗嗎?我相信這是很多家長都會有的顧慮,但是我們反觀另一個角度來看,我們能讓小孩承受因感染新冠肺炎而產生的後遺症嗎?新冠肺炎所產生的後遺症包括:

  • 呼吸困難
  • 容易疲倦
  • 在少量活動後,便感到倦怠,難以思考…
  • 腦霧,難以思考和集中注意力
  • 咳嗽
  • 胸痛或胃痛
  • 頭痛
  • 心悸
  • 關節或肌肉痛
  • 拉肚子
  • 失眠
  • 發燒
  • 站立時頭暈
  • 起疹子
  • 情緒轉變快,情緒失控
  • 嗅覺或味覺改變
  • 生理期改變

如果感染新冠肺炎時,屬於重症情況,在痊癒過後會有可能有多重器官影響(multiorgan effect)的情形或自體免疫疾病的產生,並且若在住院治療後,甚至是經過加護病房的治療,往往會出現ICU後綜合症(post-intensive care syndrome),包含異常的身體虛弱,無法思考以及做判斷,甚至產生創傷後壓力症候群(post-traumatic stress disorder),而在小孩和青少年身上的新冠肺炎後遺症與成人大致接近,最普遍的事疲憊,頭痛,無法入睡,無法集中精神和肌肉關節痠痛,並且目前統計來看,施打疫苗所造成心臟相關疾病遠低於因感染新冠肺炎而引起心肌炎等疾病,因此不需要因為mRNA疫苗的副作用而避免施打疫苗.

雖然這些後遺症的發生機率不是很高,但是我們誰也無法確保這些情形會不會在我們週遭身邊的人發生,由於如果有無法集中精神相關的後遺症在孩童或青少年身上,這對於正在學習的小孩是十分不利,再加上目前的藥物在孩童身上都無法使用,因為可能會阻礙生長,因此相對於成人來講,小孩唯一的保護只有疫苗和乾淨無病毒的環境!因此,對於身為家長的人來講,這是需要慎重去考慮的!

預防措施

最簡單的預防方式就是勤洗手搭配酒精和乾洗手,保持安全距離,以及配戴口罩,依照omicron的高度傳染力,如果條件許可,建議配戴N95或KN94等級的口罩,這也是MIT在omicron傳播期間強烈建議大家配戴的口罩,另外快篩檢測試劑也是一個保護自己和家庭的方式,儘管相較於PCR檢測,快篩的靈敏度低一點,但是快篩價格便宜,檢測結果若為陽性,也可以快速了解到自己身上的病毒數量已達到偏高的狀態(可能會傳染人),因此強烈建議需要在家裡準備這些新冠肺炎病毒的快篩,尤其是家庭中有老人與小孩的高危險族群,使用快篩檢測不僅是保護自己也是對四周的人一種責任.儘管這在物價狂漲的時期是額外的開銷,但是這卻是保護家庭的一道防線,也期望台灣政府能夠多提供快篩給需要的國民.

結論

儘管政府目前提出自主應變,加上每日新增確診人數破千,讓人十分緊張,但是omicron的變種已經使得成人重症率下降,因為其大多只感染上呼吸道而非下呼吸道和肺,因此請大家不用過於緊張,只需要依照上述的預防措施,施打疫苗,勤洗手,保持安全距離和配戴口罩,這樣就可以有效預防新冠病毒的感染!如果想了解其他相關資訊,歡迎到我其他關於新冠肺炎病毒的文章查詢:

7個關於新冠肺炎的常見問題

新冠肺炎大流行終結的關鍵?新冠病毒快篩扮演著重要的角色

抗新冠肺炎藥物

新型冠狀肺炎病毒與其變種

新冠肺炎之Omicron變種

Omicron變種之BA.2亞變種

精選內容

如何成為好的領導人 (三):我是誰?我的人格特質是什麼?

在上一篇文章中,我介紹了自我認知是什麼以及為什麼它對領導統御發展如此重要。 為了更好地了解自己,除了反思和詢問他人如何看待我們之外,我們還可以進行人格特質測試。 最受歡迎的性格測試是邁爾斯-布里格斯類型指標 (MBTI),它包含 16 種人格特質類型。 在這裡,我將使用 MBTI 性格測試來解釋我們如何使用它來了解我們是誰以及我們擁有什麼樣的性格。

免費MBTI人格特質測試

MBTI 官方測試是付費測試,但有一個通過平台提供的免費版本,稱為 16 Personalities。 你可以進行免費測試並獲得結果以了解你的性格類型。

為什麼我需要了解我自己的人格特質?

我們的行為是由我們的性格特徵決定的,行為結果會極大地影響與他人的關係。 我們生活中有6種不同類型的關係:

  • 保護罩(The container):讓你感到安全和有保障的人
  • 雙胞胎(The twin):與你有相似之處的人
  • 對手(The adversary):通常反對和對抗你的人
  • 鏡子(The mirror):為你提供反射的人
  • 神秘的朋友(The mystic friend):不和你說話就以神秘的方式認識你的人
  • 知性合作夥伴(The conscious partner):與你同行並彼此分享生活經驗的人

我們都需要這 6 種人際關係來幫助我們在生活中的某些時間點實現個人成長和轉變。 因此,我們必須了解自己的個性並管理人際關係。

在MBTI人格特質測驗中的4個關鍵元素

在MBTI性格測試中,我們從這些性格方面用4個元素來刻畫我們:心智、精力、天性和戰術。 在每個方面,我們可以分為兩種不同的人格類型。

  • 思維:你集中注意力的地方; 外向(E)或內向(I)
  • 能量:你獲取信息的方式; 感知 (S) 或直覺 (N)
  • 自然:你如何做決定; 思考(T)或感覺(F)
  • 策略:你如何與世界打交道; 判斷 (J) 或感知 (P)

為了更好地理解人格類型,以下是每種類型的定義:

  • E,外向者:喜歡和人在一起,勇於嘗試各種不同任務,節奏快,擅長同時處理多項任務
  • I,內向​​者:喜歡獨自工作或在小團體中工作,喜歡以小心謹慎的方式和速度工作,也喜歡一次只專注於一個任務
  • T,思想家:善於運用邏輯分析,客觀權衡利弊,重視誠實、一致、公平的決策
  • F,感覺者:傾向於敏感和合作,並根據他們的個人價值觀以及他人如何受到他們的行為影響來決定
  • S,感知型:現實主義,喜歡關注事實和細節,運用常識和過去的經驗提出切實可行的解決問題的方法
  • N,直覺型:更喜歡關注可能性和大局,容易看到規律,重視創新,尋求問題的創造性解決方案
  • J,裁判者:傾向於有條理和準備,喜歡制定並堅持計劃,並且樂於遵守大多數規則
  • P,感知者:更喜歡讓自己的選擇保持開放,喜歡能夠自發行動,喜歡靈活地制定計劃

16種人格特質

根據4個元素8個類型,我們可以將人分為16個人格。 首先,我們使用目標、興趣和活動(能量&自然)來定義 4 個角色,分析師(_NT_)、外交官(_NF_)、哨兵(_S_J)和探索者(_S_P)。 在每個角色中,通過實現目標的首選方式(思維與策略)定義了 4 種人格類型。

如何成為好的領導人 (三):我是誰?我的人格特質是什麼? 1

一旦你找出你的性格類型,16個性網站上有資源介紹性格,包括優勢、劣勢、人際關係、友誼、父母身份、職業道路和工作習慣……等等。 從這些信息中,我們可以更好地了解自己並訓練和成長以彌補我們的弱點。

結論

從我個人的角度來看,我認為找出我們是誰,我有什麼樣的性格是一件有趣的事情,因為它提供了一些我從未想過的面向。 以我為例,測試結果是指揮官,我查了這個類型的信息。 我了解到我的弱點可能是固執、不寬容、對情緒的處理能力差、冷酷無情,但我可以開始在這些方面努力以培養我自己的領導力。 你的測試結果是什麼? 請與我分享, 如果收到的結果夠多,也可以做一張表格分析普遍上這16種人格特質的分佈。

精選內容

美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter

在研究所的申請中,除了Curriculum Vitae (CV)是在第一階段篩選是最重要的文件,而在第二階段的審查中Statement of Purpose (SOP)就扮演著很重要的角色,加上SOP與之後Cover Letter的格式非常類似,因此我將在這篇文章中,講兩個文件合再一起討論!另外想了解美國研究申請的概述,如何選校以及怎麼寫E-mail聯繫美國教授,麻煩請參考之前的文章!

什麼是SOP和Cover Letter?

不管是SOP或是Cover Letter都是用來表達自己對於要申請入學或是工作職缺的興趣以及證明為什麼自己適合/勝任這個科系和工作;儘管CV上有許多關於你過去所完成的各種事情和獎章,但是這無法讓審查者得到足夠的資訊,因此SOP和Cover Letter的目的就是要補足CV中的細節,以便審查者可以更近一步了解申請人.

SOP和Cover Letter的結構?

簡單來說,SOP/Cover Letter可以分為四段,摘要,過去貢獻,未來期望和總結;第一段,我們要將整個SOP或Cover Letter中的所有內容濃縮在第一段(摘要),也就是假設審查者很忙,需要先快速篩選申請者,非常可能利用第一段來選擇能來面試的申請者, 第二段(過去貢獻),將過去你完成過的事情,包括就學經驗,研究經驗,以及研究成果詳細敘述在這一段,而第三段則結合第二段過去的經驗表達你對於這個科系或是工作的期望或是未來預計做的事情,以SOP為例,則可以詳述你為什麼選擇這個科系,學校?是否有哪些資源吸引你來申請?你預計在畢業後將所學的知識,技術帶去學界或業界並做出什麼樣的貢獻?或是你認為你未來預計加入的實驗室,和任何潛在可能的研究主題,皆可以在這邊寫出,若是以Cover Letter為例,則可以講述這個職缺或公司與你過去成果的連結,你預計將如何做出任何貢獻在這個職位上?

Cover Letter範例

美國研究所申請 (5)- 如何準備有競爭力的SOP/Cover Letter 3

這次的範例拿我自己曾寫過的Cover Letter當作範例,在文件上方,一邊是申請單位資料,另一邊則是我個人的資訊,而文件開頭可以是已知的對象或是如果不知道看這個文件的人是誰,則可以如同寫E-mail一樣使用”To Whom It May Concern”,接著第一段就是這個文件的重點,為什麼我想寫這封Cover Letter,第二段我總結過去所有研究以及貢獻,第三段則是我預期能夠做出的貢獻,而Cover Letter和SOP並不是真的局限於四段,可以依照想表達的需求,以及依照公司或學校的要求來多幾段來敘述自己的想法與期望,記得此文件的長度大約是1-1.5頁為主,(SOP:1.5頁,Cover Letter:1頁),免得過於冗長讓人不想看下去.

總結

不管是SOP或是Cover Letter,這些文件的目的都是要讓我們在眾多的申請者當中脫穎而出,讓審查者/招生委員會能夠邀請我們進到面試的階段,因此我們需要將想提供的資訊濃縮,以精簡的文字讓閱讀的人快速掌握關鍵重點,也可以利用我在CV準備的文章提出的將重要資訊以粗體字或底線表示,希望這篇文章對要申請學校和找工作的人都有幫助,如果有任何問題,歡迎留言讓我知道!

精選內容

如何成為好的領導人 (二): 自我認知(self-awareness)

在上一篇領導統御文章中,我介紹什麼是日常領導統御,而這次我想分享領導統御中的第一步,自我認知,在成為好的領導人之前,我們需要先學會領導自己,才能會去領導項目或其他人.在這一篇文章中,我會分享自我認知的概念以及如何練習學會自我認知,如此一來,我們在足夠了解我們自己之後,當遇到任何危機時,才能夠做出對自己最有利的決定.

什麼是領導統御?

在你繼續讀這篇部落格之前,也許你可先想想在你心中,什麼是好的領導人所必備的條件.

以下是所認爲好的領導人的必備條件:

  • 人格魅力 (Charisma)
  • 才能 (Competence)
  • 熱沈 (Passion)
  • 遠見 (Vision)
  • 願意聆聽 (Listening)
  • 責任心 (Responsibility)
  • 勇於解決問題 (Problem solving)
  • 正向態度 (Positive attitude)
  • 溝通 (Communication)
  • 自律 (Self-discipline)
  • 人際關係 (Relationship)

另外一個問題則是什麼不是領導人的必備條件:

一個主管不代表是領導人;有權勢也不代表領導統御;人格魅力也無法表示領導統御.事實上,每種文化都有屬於自己對於領導統御的定義,像在美國,領導統御就是要像文化大熔爐一般,懂得與不同文化相處,並取其長處並融合再一起,這才是美國式的領導統御!

什麼是好的領導人?

一個好的領導人就如同一架飛機的機長,了解如何尋找最適合的路線抵達目的地,不管沿途中遭遇到多少亂流,都能夠帶領整個飛機安全並成功到達終點.也因此,一個有能力的領導人除了聰明和專業領域之外,還需要有一個高度的情商,以便於困境中能夠冷靜判斷.而情商中有五個元素,分別為:

  • 自我認知 (self-awareness): 了解自己與他人的情緒,強項,弱項,價值和目標
  • 自律 (self-regulation): 懂得調節情緒從低潮中走出
  • 社交技巧 (social skill) : 管理團體中的人際關係
  • 動機 (motivation):鼓勵他人為了自己的人生目標去完成工作
  • 同理心 (empathy): 再做決定時,考慮他人的感受

什麼是自我認知?

自我認知的定義就如同上述,了解自己的情緒,強項,弱項,價值和目標.那我們需要自省和回饋去深刻了解我們自己的強項,並找尋個人發展的機會.而通常在領導統御的發展中,最困難的部分就是自我認知,因為往往人們都害怕面對自己所隱藏起來的缺點,因而失去許多讓自己可以成長的機會.換句話說,當我們碰到問題而本能性地自我保護來逃避問題,這也許會創造出更多的問題,因而消耗你個人的能量,造成不只無法成長,反而對工作失去熱忱.因此,每當我們碰到挫折而沮喪的時候,換個角度想,或許這是我們可以探詢自我缺點而改進成長的機會,也或是我們可以藉此更加了解自己,找尋到實際的自己與想像中的自己有何不同!

我們怎麼真正做到自我認知?

我們可以用以下的方式來達到自我認知:

  • 自省/反饋
  • 共鳴/冥想
  • 找尋嚴峻時刻
  • 詢問他們眼中的自己
  • 人格測驗

首先,我們要問自己,”我是誰?“,“我的強項在哪裏?”,“我表現怎麼樣?”,“我是個好的聆聽者嗎?”,“我怎麼學習進步?”,“我的核心價值是什麼?”,“我的歸屬感?”,“我該怎麼貢獻?”;而冥想可能是一種方式讓你可以好好地思考以上的問題,那我們怎麼達到冥想,可以利用共鳴的方式,比如說假如當我們看到一幅美麗的風景,照片,或是聽到喜歡的音樂,我們會感到放鬆,心情愉悅,因為這些事情產生共鳴,讓自己可以好好地冥想.並且當我們遭遇到困境時,或許可以試著以第三人的角度來看這個困境,來探討自己面對困境時的反應,抑或是當我們回憶過去的每個困境,以我們現在的思維,是否同意當初處理問題的方式,或是我們現在會有更好的方式來處理?以上都是以自己當作工具來探索並了解自己,然而我們也可以藉由詢問我們四周的人,來了解在他們眼中的自己到底是什麼樣的人.最後我們也可以利用人格測驗,以科學的方式來了解自己.而關於人格測驗的部分,我會在下一篇詳述.

結論

自我認知會是領導統御發展中一個很重要的一環,可能這對於部分的人會是一個很困難的事情,但是相信我,萬事起頭難,自我認知是領導統御發展的第一步,所以只要我們努力撐過這一段,並達到自我認知,這不只是可以幫助我們擁有成功的職涯,並且也會引導我們成為一個好的領導人!

如果你喜歡這篇文章,麻煩你幫我按讚並分享,感謝!

精選內容

美國研究所申請 (4)- CV的準備訣竅

接續之前的研究所申請文件準備選校E-Mail該怎麼寫,這一篇我想分享一下在研究所申請中的另一個很重要的文件,Curriculum Vitae (CV)的準備,由於一般來說申請資料包含Statement of Purpose (SOP),CV,*Diversity Statement,*Research Interest,*Personal Statement,這些資料不太可能在短短30秒鐘看完,因此不管是未來找工作或是申請研究所,CV或Resume都是用來快速篩選潛在學生候選人或是員工候選人,(當然CV本身跟Resume有一些不同的地方,我之後會再寫一篇跟大家分享找工作的Resume和cover letter),因此CV是對於研究所申請是個非常重要的文件,CV的好壞可以影響你是否可以在眾多的申請者中脫穎而出.

*:有些學校會要求這些文件

什麼是CV?

CV是一個文件,總結你人生到現在所有的學術成就,工作經驗和任何被認可的獎項,所以一個CV可能多到數十頁,這也是所謂的哈佛式CV,而CV有沒有一定的編排格式?答案是沒有,格式應該要依照你的目的來決定,將越重要的項目放在越前面,舉例來說,以申請學校的目的,最重要的就是你的學校,科系,大學成績(GPA),排名,這些資料就必須要放在第一項,另外申請學校需要的資料有是否有進實驗室經驗,任何學術研究經驗,實驗技巧,程式運算,志工經驗,論文發表等等,這些資料可能是在第二階段之後,委員會的委員或是未來指導教授想看的資料,另一方面,若是以申請博士後研究員時,所要繳交的CV而言,最重要的就是你的學術專長,論文發表,專利和指導教授,因此在人生的不同階段,CV的準備都要因不同目的而修改,不能夠使用同一個CV,要不然可能反而造成負面的效果.

CV該怎麼準備

CV文件,一般來說Microsoft Word或Mac Pages都是蠻常使用的軟體,當然也有一些專門的CV或Resume軟體,但是我自己在博士申請是使用Microsoft Word,後來把CV這些文件改成用Apple自己的文書軟體(Pages),單純只是覺得Pages的排版和字體比較好看,而在之後的範例也是使用Pages來準備的.

準備CV的第一步就是要依照目的而列出需要的資料,以申請生醫相關研究所為例,需要的資料為教育背景,研究經驗,志工經驗,實驗技巧,修習過相關課程,發表過的論文和推薦教授名單,接著就是依重要性排序,假設研究經驗很豐富,那研究經驗就可以放在教育經驗後面成為第二項,或是假設你的推薦人是個該領域名人,也可以考慮將推薦人名單往前放,換句話說,CV中各項目的重要性,除了依照申請目的排序外,另外一點就是依照申請者的情況可以做修改,展現出自己最好的一面,並且將這些資料中重要的部分都反黃或粗體顯示,因為儘管你把重要資料放在CV的前半部,但是如果你的排版會讓那些招生委員無法第一眼看到他們想看的資料,也有一定的機會你沒辦法進到下一階段的審查,因為美國教授都很忙碌,沒辦法花時間慢慢去找他們要看的資料,因此字體大小和行距也是一件很重要的事情,字體大小至少11-12 pt,行距也是至少1-1.5行距會是看起來比較舒服.

範例

CV範例

這邊我用我自己的CV前兩項當作範例,第一項是教育背景,我特別將學校都用粗體字,讓看CV的人一眼就看出畢業學校,第二項是研究經驗,我列出目前為止所有的研究經歷,並且以一句話總結在不同時期所做研究專案的研究成果,表達方式盡量以簡短並且量化你的研究成果,舉例來說:

“Large-scale biomanufacturing and cryopreservation for organoids in hydrogel capsules: With alginate capsules in stirred bioreactor, the organoids expansion increases in 1.5 fold and the viability under cryopreservation is improved from 20% to 80%”

我強調這項研究中,我們發展出新的培養3D Organoid的方法,可以提高1.5倍的產量,以及在冷凍保存好可以有效提高細胞生存率從20%到80%,藉由這些數字,我們就可以了解到這個研究對於此領域的貢獻,並且簡單地了解到這項技術的優點是什麼.另外,如果你是要用來找美國工作,並且你也持有綠卡,也可以在名字後面加上permanent residence,這樣也可以增加你的成功機率!

結論

CV的準備不只是在申請學校時很重要,在未來找工作也是一個非常重要的文件,因此花點時間把自己的資料整理好,並瞭解每個學校所要求的資料來做調整,才能夠做出一個讓人一眼就能將你從眾多的申請文件中挑出來的CV.

如果有任何問題,歡迎留言讓我知道,並且如果你喜歡這篇文章,也幫我分享給你的朋友,謝謝!

精選內容

如何成為好的領導人 一 : 日常領導統御 Everyday Leadership

什麼是領導統御?

領導統御對所有人的日常生活都是一個很有用的技能,而在人生的不同階段對於領導統御都有不同的見解,因此提前接觸領導統御對自己的職涯會是一個很好的幫助.我從念在康乃爾大學年博士期間到在麻省理工學院做研究員,接觸到一些關於領導統御的課程,想分享給不管是還在就學或是剛開始工作的人,尤其是學生,因為台灣學校好像比較少提供這方面的資源給學生,因此希望之後推出一系列關於領導統御的文章能對大家有所幫助,並且領導統御本身不只是聽課,而是靠彼此的人生經驗分享來相互學習,所以也歡迎大家可以跟朋友討論,或是留言.

日常的領導統御

一般來說領導統御分成兩種形式,一種管理事情,一種管理人.換句話說,不是專案負責人,就是一個小組組長.很多人可能會認為自己還是學生或是剛出社會,還接觸不到領導統御,然而領導統御的第一件事就是領導自己,並且我還想介紹一個領導統御新觀念,叫日常的領導統御;其實領導統御在我們的日常生活中常常發生,往往在我們不經意間幫助別人改變他們的人生,對這些人而言,我們就是展現了領導統御.這邊有一個TED演講,介紹日常領導統御和例子,大家可以選擇繁體中文字幕觀看.

關於我的領導統御故事

當我還在康乃爾大學唸博士班的時候,常常會有大學生想來實驗室工作,學習,以利於之後申請博士班或是業界工作,但是我不太像很多博士生或博士後研究員,想招一堆大學生幫自己做事(免費的勞工總是讓人最開心),我總是希望先有一個面談,我想好好了解這個學生的興趣跟未來工作志向,再決定他適不適合在這個實驗室工作,當志工,或是可以建議他去其他更適合的實驗室尋找大學生專題的機會,因為很多人其實心中有很大的夢,但是因為不了解每個研究領域的不同,導致最後逐漸對這個夢失去熱情,因此我都會仔細跟學生討論他的未來以及如何達成他期望達到的目標,回到有趣的事情上,我總共大概聊過4-5個學生,其中一個是黑人學生,跟我聊完後,跟我做過一個暑假的時間,在之後某個五月份畢業典禮期間,他帶著家人身穿非洲傳統服飾,來到實驗室跟我感謝跟他分享的經驗和資訊,改變他的想法,並且告訴我他已經申請上WPI的博士班,準備八月去開始唸書,現在回想原來我也算是他人生中的一個領導,並且最後看到他的成長,心裡也感到欣慰!這也是我的日常領導統御故事!

日常領導統御的4個要素

4個關於領導統御的要素

自我認知 (Self-awareness)

在領導統御中有4個重要要素,分別是自我認知(self-awareness),人際關係 (relationship),組織認知 (organizational awareness)和有意義的行動 (Purposeful action).領導統御中的第一步就是學會了解自己,並領導自己前往成功的道路,因此自我認知就是非常重要讓我們了解自己的個人特質,動機,目標,強項,弱項…等等,那我們如何做到自我認知呢?一個很簡單的方式就是向四周的人詢問對於你的回饋,但是這往往是非常困難的,畢竟有一句話叫做良藥苦口,忠言逆耳,往往一個真實的回饋和批評,總是讓人難以接受,因此我們需要學會勇敢地接受批評,忠於自己的人格特質,並接受改變.

人際關係 (Relationships)

一個團體中有著許多不同功能的角色,而一個好的領導人要懂得建立與每個成員之間的良好關係,並且安排每個成員屬於他的適合角色並提供給這個團隊良好的貢獻.一般來說,一個團體中有一些不同的角色,分別是

  • 模範 Role Models
  • 一起動腦的夥伴 Thought Partners
  • 教練 Coaches
  • 給予回饋的夥伴 Feedback Partners
  • 盟友 Allies
  • 啦啦隊 Cheersleaders

這些角色分別都有不同的功能,也是在你領導統御的發展中不可缺少的一部分;模範通常是你未來成為的人,而一起動腦的夥伴則會幫助你思考,嘗試用不同的觀點來跟你討論事情,並分享他的想法與經驗,而教練的角色則是鼓勵與支持你做自我省思以提高自我學習和專業技能發展,給予回饋的夥伴則是在旁觀察你的行為並適時提供實在與有意義的回饋,協助你更精進,而盟友也可以想像成戰友,是一起追尋夢想打拼的夥伴,最後啦啦隊是哪個永遠鼓勵你,支持你,當你成功,陪你慶祝,當你低潮時,願意拉你一把的人.

組織認知 (organizational awareness)

所謂的組織認知,其實也可以理解為適時地了解工作環境和職場文化,並藉此讓你可以順利完成工作.另外一個職場文化包含著以闡述和未闡述的組織價值,規矩和正常的日常.一旦我們了解了組織認知,我們就可以扮演著適合這個職場文化的成功領導人.

有意義的行動 (Purposeful action)

通常我們有了任何好的想法,下一件事就是需要去執行,才能夠得到好的結果,而不如預期的結果也可以讓我們學習,修正我們原本的想法,進而再次進行修正過後的行動,直到我們找到最好的方式,而這也是屬於領導統御中,很重要的部分,畢竟如果擁有很好的想法,但是從來不去執行,那這件美好的想法就永遠無法實現,那如何做到好的有意義的行動呢?第一,What? 有什麼我想要改變這個環境的事,可以有正向的影響,並且這個改變必須符合整體組織本身的核心價值?第二,Why?為什麼我們想做這個改變?第三,也是最難的部分,How?我們該如何做改變?改變的重點在於按部就班,任何改變都不是在一朝一夕之間能完成,改變需要時間,一點一點加上去,才能夠達到我們想要的成果.

以我自己為例,什麼是有意義的行動

第一,我最想改變的事情是讓MIT麻省理工學院的環境從彼此惡性競爭,轉變成互相幫助,MIT的資源雖然豐富,但是對於研究者,學生而言,大家彼此都是很強烈的競爭關係,在我剛從康乃爾大學搬來波士頓,到MIT開始工作的時候,就經歷了一場蠻大的文化衝擊,因為我從一個友善的環境轉到一個高度競爭的環境.

第二,為什麼我想改變這個環境?就如同第一點所描述,到了麻省理工學院,我經歷了一場文化衝擊,一個月後我開始適應這個環境,但是我每天大概需要花30%的時間在搞鬥爭.處理研究者之間的政治問題,這會大大地影響我們做研究的時間,讓我們無法專注在科學研究上,因此,我想要改變這個惡劣的環境.

第三,我該如何改變這個環境?我能做的事情,就是保護好我的研究,不被別人竊取,試著與其他學校的學者合作,以降低與同事間的衝突,但是這是一個被動的方式,去躲避爭鬥,然而我底下有一個研究助理,儘管我可以想辦法避免這些鬥爭,但是我的助理有時候卻沒辦法去避免這一些事情,往往有其他研究員會想凹他做事,因此,我唯一能做的事就是跟我的助理說,不管是誰,有任何事情想找你做,都請他來跟我談,因為他們沒有權力命令你做事,如果他們想吵架,我也不怕跟這些人吵,我會幫你擋掉任何你不想被凹去做的事情,因為我只想創造一個快樂的研究環境給你,其他的政治鬥爭都請你推到我身上,這也是身為你的主管唯一能幫你做的事情了!到目前為止,我自認為我的助理很努力地讓他可以快樂地享受做研究的樂趣,而不用去面對其他研究員的壓榨.

思考學習的問題

領導統御真的沒辦法靠看這些理論而學習,也不是等到你真的當上一個領導人再開始學習,這邊有一些問題可以讓大家去思考一下,並且如果有機會的話,也希望能跟你的朋友們討論,通常透過彼此的分享與討論,領導統御才能夠變成你自己的技能,並且準備好當一個領導人.

  • 你的觀察中,什麼特質是一個好的領導人該具備?
  • 繼續上一個問題,那這些好的特質你有在自己身上看到嗎?
  • 每天可以自我省思,自己今天做了什麼,或說了什麼?而這些行為或話語造成了什麼影響?哪些地方你覺得自己做得很好?又有哪些地方,如果可以重來,你想換一種方式完成?你從今天的事件中學習到什麼?
  • 在人際關係的角色中,你現在有哪些角色出現在你四周?你如果利用這些角色來精進自己的領導統御?如果你在一個群體,你最想扮演哪一種角色?在你缺少的角色中,你心中是否有合適的人選?你該怎麼建立這些關係?
  • 你能舉出你所待的組織(公司或實驗室或學校)公開的核心價值,規矩和日常生活?是否也能舉出未公開的價值,規矩和日常生活?在這個環境中,有什麼條件是一個成功領導人所必備的?
  • 目前的組織是否有需要改變,讓整個環境可以變得更好?為什麼這些改變可以讓環境變得更好?你打算如何做到?

結論

日常領導統御會是一個讓你可以開始練習和思考領導統御的第一步,接著就是按照上述的內容和問題,讓你可以好好思考與討論這些問題的答案,而這些問題都沒有一個標準答案,並且可能在你人生的不同階段對於這些問題都會有不同的見解和答案,最後,就是要相信你是可以做到成為一個成功的領導人,持續思考和修正,最後我相信你一定可以發展出屬於你的領導統御.

歡迎大家留言,並分享這篇文章給任何需要的人!感謝!

精選內容

化學工程在唸什麼?為什麼化學工程師畢業後可以年薪破百萬?(美國年薪10萬8千)

很多人可能不太清楚化學工程到底在唸什麼?我該再選志願的時候,選擇唸化學工程嗎?爲什麼一般來說化學工程師畢業後,可以拿到年薪百萬?就讓我介紹什麼是化學工程?以及到底化學工程要唸哪些科目?

什麼是化學工程?

化學工程是將多門學科的理論運用至製造中,需要學習化學,數學,物理,生物….等基礎科學在製程中運用,包含原料提煉,混合,分離,純化,以製造具有高度價值的產品.而為了成為化學工程師,學生必須學會物理,化學,工程數學解微分方程式(partial differential equation),單元操作(流體力學,熱傳導,物質傳導),設備設計,程序設計,而這些課程以及訓練可以讓學生成為一個在傳統石化工業工作的化學工程師.如果你對於化學工程的基礎訓練內容有興趣,可以參考由George Davis所寫的化學工程手冊,或是查詢各大學的化學工程學系課程內容.

為什麼化學工程師可以拿高薪?

簡單來講,化學工程師的角色就是協助公司以最低成本來生產高價值的產品,也就是說化學工程師的責任就是設計出最佳的製程來量產對於公司高價值的產品.以傳統石化產業為例,化學工程師的第一件事就是選擇購買的原料並且做原料的精練,為了完成產品的提煉,化學工程師必須利用上述所學的流體力學與各種單元操作,設計管線和設備,以達到產品所需要的純度;在石化工業中,蒸餾塔是一個非常重要的設備,由於化學工程師必須利用加熱將原料中的擁有不同沸點的化合物給分離純化,而蒸餾塔的樓板數是決定產品純度的關鍵之一,過少的樓板數將得不到需要的純度,然而過多的樓板數可以讓產品純度提高,但卻會使得生產成本大幅提升,,因此這部分也需要化學工程師經過精密地計算取得,也就是說化學工程師的任務就是設計出以最低的成本,生產出公司需要的高純度和高價值的產品,這也是為什麼需要花高薪聘請化學工程師.

除了石化產業,化學工程師還能做什麼?

傳統石化產業是化學工程的起點,但是化學工程師的訓練是可以應用在許多不同的產業上,比如半導體產業,電子業和生技產業,當然比起石化產業來講,要進到上述的產業中,化學工程師除了原本的課程之外,還需要學會關於這個產業所需的知識,以半導體產業為例,化學工程師的訓練還需要加上半導體材料,半導體製程,蝕刻技術,而若是想進去生技產業,藥廠的製程,則需要學習基礎生物,細胞培養,蛋白質工程,甚至病毒學等等,依照著藥廠的藥物需求,去做調整.因此,在大學或研究所時期,如果你能夠了解到未來工作的方向,就能夠提前選修這些課程,以利畢業後找到相關的工作.

聰明地選校

由上述可知,化學工程師除了可以在傳統石化產業工作外,也可跨領域到半導體,電子產業,甚至進入藥廠工作,但是跨領域也需要修相關的課程,因此往往選校就是很重要的事情,儘管每個學校都有化學工程學系,然而每個學校的化工系強項皆不相同,以台大化工為例,大學部的課程中最主要的部分還是傳統化工製程的訓練,而康乃爾大學的化工系由於康乃爾大學具有非常好的半導體無塵室,因此康乃爾大學化工系提供非常多的半導體相關課程,也因為intel的創辦人是康乃爾大學校友,使得許多畢業生都會選擇加入intel工作;換句話說,選擇學校也會對你未來職業發展會有很重大的影響,必須要聰明地選擇要唸的學校.

結論

我相信經由這個簡單的介紹,可以讓大家稍微了解到化學工程學系在唸什麼,而我認為如果你對工程有興趣,但是不確定自己未來想做什麼,或是化學工程會是一個很好的選擇,畢竟化學工程師不僅能夠在石化工業工作,也可以跨領域到其他產業,以我自己為例,我在台大化工唸完學士後,就來到康乃爾大學就讀生醫工程相關科系,轉行成為生醫工程師和生醫科學家,而化工系則成為我轉行生醫最好的跳板,因此推薦化工系給還在煩惱選系的同學們!

如果你喜歡這篇文章,麻煩幫我按讚並分享,如果有任何疑問,也歡迎留言讓我知道!

精選內容

7個關於新冠肺炎的常見問題

台灣本土案例暴增83個案,我相信在台灣的人也會重新開始擔心新冠肺炎疫情,由於有許多人都詢問新冠肺炎相關的事情,所以今天稍微統整一下這些問題,方便大家直接查詢.

Q: 什麼是新冠肺炎?會有哪些症狀?

A: 新冠肺炎病毒最早在2019年12月在中國武漢被發現到的,新冠病毒也可能引發重大呼吸道疾病,類似於之前的SARS和MERS,其症狀包含咳嗽,發燒,疲勞,喘氣,全身痠痛,頭痛甚至部分被感染的人會失去味覺和嗅覺,相關資訊請參考新型冠狀肺炎病毒與其變種

Q: 新冠肺炎的傳染途徑是什麼?要怎麼預防?

A: 新冠肺炎的傳播途徑可以簡單分為三種:第一種,如果站在被感染者附近,由於被感染者的呼氣中可能吐出包含有新冠病毒的細小微粒和水滴,則身旁的人極有可能會因為吸入這些帶有病毒的微粒而被感染.第二種,如果被感染者藉由咳嗽,打噴嚏,將這些帶有病毒的懸浮水滴或氣溶膠(areosol)接觸到健康的人眼睛,鼻子,嘴巴,亦會感染這些人們,第三種,如果手上有任何的病毒,並且讓手觸碰眼睛,鼻子或嘴巴,這也可能造成病毒的感染.為了保護我們自己和家人,請配戴醫療等級的口罩,因為口罩內的帶靜電的不織布可以吸附病毒,避免吸入人體,並且隨時保持與人兩公尺的社交距離,以避免帶病毒的飛沫傳染,最後一個保護方法也是最有效的方式就是接種疫苗,目前美國通過的COVID疫苗有莫德納mRNA疫苗,輝瑞(Pfizer&BNT)mRNA疫苗和嬌生的腺病毒疫苗(這跟AZ的疫苗類似),施打這些疫苗後可以有效地刺激人體產生對抗新冠肺炎的抗體,以保護我們自己,相關資訊請參考新型冠狀肺炎病毒與其變種

Q: 現在新冠肺炎病毒有哪些變種?

A: 目前最有名的五種變異種是Alpha (B.1.1.7), Beta (B.1.351), Gamma (P.1), Delta (B.1.617.2), and Omicron (B.1.1.529).Alpha的起源是在2019年9月在英國被發現,而Beta變種則是在2020年5月在南非被人定序出來,Gamma變種是於2020年11月在巴西被人發現.在2021年,在印度起源的Delta變種(2020年10月)曾經是主要的感染病毒株,但是在2021年11月的時候被突然崛起的最新型變種Omicron給取代了,在Omicron的序列中,科學家可以明顯地發現在刺突蛋白中,已經產生了至少36的突變點,而這些突變造成了Omicron變種的高度傳播性並在稍微開放邊境管制的國家中造成大量的感染,儘管Omicron的高度傳染性,但是唯一慶幸的是科學家在動物實驗和臨床中發現,此變種對於人肺部的傷害和毒性已經下降,並在動物實驗中了解到Omicron主要的感染主要集中在上呼吸道,而非下呼吸道和肺部,這將對於人體的傷害大幅地降低,相關資訊請參考新型冠狀肺炎病毒與其變種Omicron變種之BA.2亞變種

Q: 現在有藥可以治療嗎?

A: 目前有輝瑞的Paxlovid和默沙東的Molnupiravir,這些藥物都只能在感染初期,輕症時期做治療,並且大多針對成人以上做口服治療使用.詳細資料請參考抗新冠肺炎藥物

Q: 新冠肺炎有什麼後遺症嗎?

A: 新冠肺炎的後遺症(long COVID symptoms/ Post-COVID conditions):

  1. 呼吸困難
  2. 容易疲倦
  3. 在少量活動後,便感到倦怠,難以思考…
  4. 腦霧,難以思考和集中注意力
  5. 咳嗽
  6. 胸痛或胃痛
  7. 頭痛
  8. 心悸
  9. 關節或肌肉痛
  10. 拉肚子
  11. 失眠
  12. 發燒
  13. 站立時頭暈
  14. 起疹子
  15. 情緒轉變快,情緒失控
  16. 嗅覺或味覺改變
  17. 生理期改變

如果感染新冠肺炎時,屬於重症情況,在痊癒過後會有可能有多重器官影響(multiorgan effect)的情形或自體免疫疾病的產生,並且若在住院治療後,甚至是經過加護病房的治療,往往會出現ICU後綜合症(post-intensive care syndrome),包含異常的身體虛弱,無法思考以及做判斷,甚至產生創傷後壓力症候群(post-traumatic stress disorder),而在小孩和青少年身上的新冠肺炎後遺症與成人大致接近,最普遍的事疲憊,頭痛,無法入睡,無法集中精神和肌肉關節痠痛.

Q: 疫苗安全嗎?我該打新冠肺炎的疫苗嗎?小孩呢?

A:以我自己的觀點,我會鼓勵大家去打美國藥檢局有通過測試的新冠肺炎疫苗,安全性上才會比較有保障,那其實施打疫苗的判斷還是在評估自己是否能夠承受上一個問題提出的後遺症,畢竟許多後遺症是很有可能會嚴重影響到我們的正常生活,甚至在小孩身上,若是發生無法入睡,無法集中精神的後遺症,對於正在學習,成長中的小孩來講會是一個很嚴重的影響,因此施打疫苗的決定關鍵你是願意承受疫苗的副作用,或你能夠承擔新冠肺炎帶來的後遺症,如果四周的環境都沒有病毒,你可以考慮不用接受疫苗,甚至當其他家人都已經施打完疫苗後,那在家不出門的小孩相對在一個安全的環境中,也可以考慮暫緩接受疫苗,若是無法承擔新冠肺炎的後遺症或保證周遭環境的安全性,我會強烈建議施打疫苗,尤其是莫德納的疫苗很可能之後被美國藥檢局通過使用在6個月以上的嬰幼兒身上,所以如果台灣預期要與病毒共存,不仿可以考慮讓自己和小孩接受新冠肺炎的疫苗.

如果想了解mRNA疫苗和AZ疫苗的原理,請參考基因治療淺談

Q: 新冠肺炎病毒的檢測方式有哪些?

A: 目前分為兩種生物分子測試以及抗原測試,而分子測試中主要利用核酸擴增方法(NAATs)來大量複製病毒的RNA,以計算在身體內的病毒量;抗原測試大多出現在快篩試劑中使用,相對於核酸測試來得快速和便宜,相關資訊請參考新冠肺炎大流行終結的關鍵?新冠病毒快篩扮演著重要的角色

如果你喜歡這篇文章,麻煩幫我按讚並分享,謝謝

精選內容

美國研究所申請(3) – E-Mail該怎麼寫?

我相信很多人都想來美國念研究所,關於研究所申請文件的準備,和選校的技巧,可以參考我之前的部落格,這篇我想跟大家分享一下,在美國應該如何寫E-Mail聯系教授,以及在美國唸書,工作後,到底e-mail該怎麼寫?

申請研究所時,怎麼聯繫教授?

美國研究申請文件準備中,我曾經提過當申請美國研究所的時候,如果有教授願意收學生,通常系上和學校都不會有太多意見,除非是學校本身有一些最低標準,像是GPA, GRE成績,托福成績等等,以康乃爾大學為例,在托福成績中,對聽說讀寫分別有最低的分數要求(聽力:15, 説:22, 讀:20, 寫:20),即使總分加起來比最低分數相加總更高,但是任何其中一部分不符合要求,即便有教授願意收你,也會被康乃爾大學的拒絕發錄取通知書;那我們該怎麼寫信給美國教授詢問研究所或是博士後研究呢?

主旨(subject)要寫什麼?

主旨是一封E-Mail中最重要的一部分,因為通常我們的信箱一天能收到的信可能就有70-80封信,那更不用說是學校教授了,因此常常當我們看到一封信的主旨就會決定我們是否要看這封郵件,最好的方式就是簡單明瞭,用最少的文字表達這封郵件的目的,以詢問博士班為例,主旨可以寫”Potential PhD student in your group”,這樣當教授有經費可以收博士班學生的時候,就會有意願閱讀這封郵件,而如果是有人已經收錄取通知書,想找教授談談,主旨也可以寫”Request meeting for OOO”,也就是說收件人看到主旨後就能夠馬上知道這封信的內容大概是什麼.

郵件中的開頭與結尾

英文電子郵件的開頭,大多是使用Dear,再加上收件者的職稱,若以教授為收件人,可以寫Dear Professor Cornell或是Dear Dr. Cornell,或是對熟識的人,也可以使用Hi Jason,另外一種情況,可能不知道收件人是誰,比如寄信詢問申請研究所的事情,可以寫To whom it may concern,如此一來,就可以避免要寫收件人的名字和職稱,而英文結尾通常使用Best, Best Regards, Sincerely, Cheers,並署名,或是簽名檔.

郵件正文內容

正文內容盡量簡單明暸,如果已經有簽名檔,那就可以節省自我介紹的部分,因為這些都可以從簽名檔得知,如果沒有簽名檔,那需要簡單介紹自己的姓名,目前的職稱(學生或是工作職稱),接下來就可以表達你這封郵件的主要目的,以念博士班為例,可以著重在你對這個教授研究的了解和潛在你能夠貢獻的項目,以及你對於這個領域和科學研究的熱忱,畢竟念博士班是一個很大的時間成本的投資,加上有學生放棄的話,對教授的名聲也是有損,因此許多教授都不希望收到對科學研究沒熱忱,會半途放棄的人,另外切記信件的內容不要過長,因為每個教授都很忙的,真的沒辦法看一個陌生人寫來的長篇大論,唯一的可能就是快速掃過去,尋找有興趣的關鍵字,或是直接放棄,看下一封信,而若你擔心正文太短無法展示你的能力時,可以把詳細資料放入附件,並提醒教授自己把詳細的資料附上,如此以來當教授對你有興趣的時候,就可以自己點開附件,仔細閱讀資料.

使用學校郵件帳號

有人會問說,那我寄信給教授,我應該使用我個人的信箱還是學校的信箱寄?我會建議使用學校的信箱寄信,以我自己為例,不管是我的麻省理工學院的信箱或是波士頓兒童醫院的信箱,甚至以前康乃爾大學的信箱,每天都有很多的釣魚信件或是詐騙信件,企圖想要攻擊學校或醫院,因此學校的信箱通常會針對可疑的信件做攔截,而使用私人信箱,像Gmail或yahoo信箱就非常容易被自動攔截到垃圾郵件中,若是如此,教授就無法看到你的信件,也沒辦法回信,而使用學校信箱不僅可以降低被攔截到垃圾郵件中,也可以讓教授了解到你是從哪個學校來的.

E-Mail範例

我簡單打了一個範例,首先由於我簽名檔中已經有我所有的職稱和姓名, 因此我就可以直接進入主題,提出想在你的實驗室念博士班,甚至表示對哪個研究有興趣和可以貢獻的項目是什麼,並展現對這個研究的熱忱,而這只是一個簡單的示範,大家可以不用按照我的方式來寫,不過重點就是簡單明瞭並且讓教授看完後會想點開附件來仔細看你的資料和回信.

美國研究所申請(3) - E-Mail該怎麼寫? 5

結論

聯繫教授是申請美國研究所的一種方式,而E-mail則是讓這個教授對你的第一印象,但是你所準備的其他申請相關文件也是很重要的,要不然就會讓教授打開附件後,卻沒有回信給你,由於我已經分享過關於Statement of Purpose (SOP)的撰寫技巧,所以我下次會分享關於Curriculum Vitae (CV)的準備技巧.最後,如果你喜歡這篇文章,麻煩幫我按讚並分享給你的朋友!

精選內容

學士,碩士,博士,我該選擇哪一個?

前言

“萬般皆下品,惟有讀書高“,這是宋朝神童汪洙所編撰的神童詩其中兩句話,描述所有行業都是低賤的,只有讀書入仕才是正途,這也是普遍華人的觀念,希望小孩能夠努力唸書,從大學學士學位、研究所的碩士學位和博士學位,正因如此,在1990年代開始,台灣開始進行教育改革,並且於1994年4月10日發起的四一0教改,其中一個訴求就是廣設高中大學,間接導致1997年教育部停招五專部,並將技術學院提升為大學,而台灣教育上由於廣設大學,造成學士學位在社會職場上再也不是一個強烈的優勢,大多數的大學生在取得學士學位後,皆繼續進修碩士或博士學位,再選擇進去職場,但是究竟大學畢業後是否需要直接唸個碩士或博士呢?抑或我們可以先進職場再決定自己是否要唸研究所?這篇文章我想跟大家分享一下我的想法.

學歷介紹

在分享我的觀點之前,先介紹我的求學之路,可能大家會覺得蠻瘋狂的,我總共取得2個學士學位,2個碩士學位(一個科學碩士,一個工程碩士)和1個博士學位,在台大期間,我唸化學工程,同時雙主修土木工程和輔系經濟,畢業後先來到康乃爾大學念了生物醫學工程的工程碩士,接著在生物工程學系念博士班,當我完成資格考之後,又被授予了科學碩士學位,總共我擁有5個學位 (學士,碩士加博士),而念的科目也從工程轉換到生物醫學,因此我想跟大家分享我的心路歷程:

工程師和科學家的區別

第一,為什麼我選擇念工程科系?其實我一直以來都想念生物醫學相關的科系,但是我卻選擇先念一個工程相關的學士學位,這邊我想先介紹工程師和科學家的區別,若是以李奧納多演的全面啟動(Inception)當作例子,假設大家都看過,,科學家就是一個造夢者(The architect),可以發揮想像力建立一個夢境,而工程師更像是一個守門人(The point man),需要去掌握整個計畫的進行,執行任務;換個角度想,科學家大多解決基礎科學的理論,工程師則是應用這些理論去創造出改變現狀的執行者,也因此儘管我的未來想做與生物醫學相關的工作,但是我卻先選擇工程相關的科系,然而在求學的過程中,我也一直試圖去尋找自己的志向和興趣,所以我有做過科技部的大專生專題研究計畫,研究蛋白質不正常推疊的解決辦法,也在大學畢業與退伍之後,當過全職家教,生技公司的工程師,和保險業務員,在這些過程中,我逐漸認知到我對科學研究很興趣,但是我更傾向去創造新科技來改變現狀,因此,最後再選擇博士班的時候,我依然選擇(生物)工程相關的研究.

碩士和博士的職涯規劃

第二,為什麼我選擇念到博士學位?其實我剛來美國的時候,在康乃爾大學就讀的是工程碩士,而工程碩士(master of engineering)與科學碩士(master of science)的不同是工程碩士比較著重在與業界公司合作的專案,負責協助公司開發新產品,而科學碩士則重點在科學研究上,因此原本預計念完一年的工程碩士後就去業界上班,但是在剛來美國的第三天就碰到改變我人生的人,Robert Langer在康乃爾大學生醫工程學系給演講(之後再詳述我和Robert Langer的緣分),在聽完演講後,完全改變我對科學研究的想法,加上當時經濟環境不佳,就讓我改變想法要取得博士學位;然而,這對於拿學士,碩士或博士學位工作,在職場上會有什麼不同嗎?在大部分的公司制度中,都會將職涯發展(career path)分為兩種:博士級職涯發展(PhD track)和非博士級職涯發展(non-PhD track),往往非博士級職涯發展在研發部門(Research and Development, R&D)的最高職稱就是博士級職涯發展的第一級或第二級,因而許多非博士級的員工會在這之後選擇回學校念博士學位或是念MBA(master in business administration),進而可以轉主管職,如圖一,這是假設的職等圖,每個公司都有自己的制度,如果想了解,可以詢問公司的人資.

圖一,公司職涯規劃中,通常有博士級職涯和非博士級職涯規劃,這邊只是舉例說明,每個公司有自己的職等規劃.

是否要念博士?

最後,那我要怎麼了解自己需不需要拿博士學位?那我們需要先詢問自己,我未來想做什麼事情,想做科學研究,製程研發,公司營運或是想做商業發展(business development),如果是想做科學研究,研發,那我就會強烈建議取得一個博士學位對你的職涯發展會是有很大的幫助,如果是公司營運或商業發展,那建議可以考慮在工作幾年後去念一個MBA.那我們怎麼知道自己的興趣呢?有幾種方式,可以去做職涯性向測驗,從此測驗結果中,可能會評估幾種你有興趣的職業和興趣,但是這只是測驗出來的結果,我們需要去嘗試,才能夠真正了解到自己的興趣和熱忱在哪邊,比如有些人可能想念生物博士班,就可以在大學時期,先找一個純生物的實驗室,體驗並與正在念博班的學長姐們了解他們的博士班生活,畢竟念一個博士往往需要4-6年,這對於一個人來講算是蠻大時間成本的投資,因此,可以藉由大專生專題的機會,好好了解自己是否想要念博士班.

結論

結論,其實不管是學士,碩士還是博士學位對你職業生涯的影響只是一個小小的輔助,最重要的還是你的興趣,唯一做自己有熱忱的工作,才能夠盡全力把工作做到最好,得到應當的成就,因此,在你決定是否要唸研究所之前,不仿多花時間探索自己的興趣和關於職業的熱忱,才不會花了5年的時間取得博士後,最後放棄這5年花費的時間去做完全不相干的事情!

如果想了解申請文件的準備如何選校,歡迎參考之前的文章,如果你喜歡這篇文章,麻煩幫我按讚並分享!感謝

相關影片

相關youtube影片:

精選內容

成功對抗新冠肺炎的mRNA疫苗是如何製造的?

根據世界衛生組織的資料顯示(2022/02/28),新冠肺炎全球總感染數量超過4億,死亡人數接近6百萬人,而新冠肺炎疫苗的施打也達到超過100億劑並已經有大約40億人口是已接受完整的疫苗施打.目前美國藥檢局所認可通過的新冠肺炎疫苗中,最主要的就是新型mRNA的疫苗,由輝瑞和莫德納兩間公司所研發生產,並且莫德納於2022年2月宣布將在台灣成立子公司,將mRNA技術移轉給台灣子公司以生產mRNA疫苗.那mRNA疫苗的生產流程是什麼呢?讓我跟大家介紹一下.

圖一,基因治療的機制:DNA轉錄為RNA,而RNA可以轉譯為蛋白質

首先,我們需要先了解一下什麼是mRNA,基本上我們應該很常聽到基因或是染色體,染色體是在我們細胞的細胞核內由DNA和蛋白質所組成,而基因就是這些DNA片段所控制的功能部分,並且主要控制的機制是利用DNA轉錄成mRNA再轉譯成為蛋白(圖一),因此mRNA在基因表現上扮演著非常重要的角色!為了製造mRNA,我們需要大量生產DNA的模版,而簡單的方法是將帶有DNA模板的質體(plasmid)放入改良的大腸桿菌中(圖二),利用大腸桿菌(E coli)的快速生長,取得大量的質體 ,並將我們需要的DNA模板切割出來.而當我們取得足夠的DNA模板後,我們就可以利用體外轉錄(in vitro transcription, IVT)的技術,將DNA轉錄成RNA,並加上5’端帽 (capping)和多聚腺苷酸尾(poly-A tail)(圖三),已形成我們所需要的mRNA; 其實IVT的過程是很複雜的,我現在簡單敘述幾個困難的點,第一,我們需要T7 promoter進行IVT與特殊序列以加上5’端帽的反應,第二,DNA的序列需要進行優化,第三,在我們所需的DNA序列前後,我們需要加上5’端和3’端的非轉譯區(untranslated region, UTR),雖然非轉疫區並不會被轉譯成蛋白,但是這些片段可以影響mRNA在細胞內的作用,因此好的非轉譯區是非常重要的,並且很多公司將其視為機密資訊,最後就是5’端帽的影響,在莫德納和輝瑞的疫苗中,都是使用一家mRNA生技公司(Trilink)的5’端帽,以有效降低人體免疫系統對這些外來mRNA的攻擊並提高mRNA的效果,因此整個mRNA的製造過程是非常複雜,我之後會再寫一篇好好介紹現在的mRNA製造技術.

圖二,DNA模板量產圖解
圖三,RNA結構

接著,在純化過程後,我們就可以使用這些mRNA以及類脂肪化合物材料來製作,脂質奈米粒子,在之前的基因治療介紹中,我曾經提過脂質奈米粒子的形成主要是利用酸性條件下,帶正電的材料和帶負電的mRNA形成奈米等級的粒子,由於利用靜電相吸的原理,所以混合就是一件很重要的事情,為了完美的混合,我們會使用微流體裝置(microfluidic device),並在裡面加入微小混合器(micromixer),其實就像是在停車場裡的減速帶一般,在流體經過微小混合器的同時(圖四),產生出混沌混合(chaotic advection),幫助類脂肪材料的有機層(organic phase)和含mRNA的水層充分混合,形成小於100奈米的脂質奈米粒子,以避免再打入人體後被肝臟過濾掉太多的奈米粒子.接著又是一個很重要的純化動作,由於我們要輸送的是很容易被水解的mRNA,因此我們不希望引起太多不必要的免疫反應,然而在製造過程中的雜質去除就是一件非常重要的事情,能夠提高純度排除雜質,也能夠好好降低疫苗施打的副作用和死亡率.

圖四,微型流體裝置,包含微小混合器,用來製作脂質奈米粒子

雖然整個mRNA疫苗製造的過程看起來很簡單,但是裡面的學問是非常地大,尤其是需要施打進人體需要的條件也會變得更為嚴苛,因此這邊可以分為兩個面向來提供給想投資mRNA技術的公司或台灣政府,以及想加入這個領域的研究學者或是學生一些建議:針對台灣政府和公司,由於莫德納即將設立子公司在台灣,並且將在台灣進行許多mRNA藥品的製造,我認為需要結合台灣的優勢,將半導體製程的技術拿來開發新的製程,提高脂質奈米粒子的形成效率以及其產能,而針對想加入的學者們,這個領域還有很多東西可以做,比如帶正電的材料,更好的非轉譯序列,和優化的mRNA序列等等,都是許多台灣學術界本身的強項,可以加以利用,加速台灣基因治療的研發能力.結論,目前基因治療會是未來生醫產業很重要的一環,希望台灣可以藉由自己的半導體製程優勢以及材料開發的強項好好加強生技產業的發展,成為亞洲生技的強國.

Freindly reminder: 如果你喜歡這篇文章,麻煩幫我按讚並分享,謝謝!

精選內容

來美國前必須了解的幾件事 (二) 購車篇

之前聊過來美國前必須了解的幾件事,現在再來聊聊買車,相信很多人來到美國後,前三件事情就是找房子,辦手機和買車,因為美國許多學校都位於偏遠的地區,即使在城市中,有車也是比較方便的,因此我來分享一下,我在美國買新車的經驗和如何與美國汽車銷售溝買!

首先,我先介紹一下我的經歷,大家才比較了解為什麼我懂得跟銷售溝通?在台大學士畢業後,我先去服完我的義務役士兵的責任,並在東引指揮部退伍,退伍後除了準備申請學校的事情,我前後做過幾份工作,補習班輔導老師,全職家教,一個實驗儀器公司和南山的保險業務員,其中補習班和家教從大學時期就開始兼職做,而我只在儀器代理公司做了一個星期,因為差點被強迫簽不對等的工作合約和涉及一點違法的事情,所以我當初連一個禮拜的薪水都不拿就離職(之後有機會跟大家分享),最後在出國前的半年多,我決定體驗人生,因此加入南山人壽成為一位保險業務代表,在南山的時期認識許多好朋友,也成長很多,如果沒有這個經歷,直接出國唸碩士博士,或許我真的一輩子都不會有機會去做銷售業務,也不會有類似的經驗可以跟大家分享.一般來說,許多優秀的業務會採取的策略,我分為三種方式:“誘之以利”,“動之以情”和“曉之以理”.我會在以下的購車經驗中,詳細跟大家說明.

我目前在美國購買過兩台車,一台是我在念康乃爾大學的時候所購買的2014 Subaru Impreza(小白)和麻省理工學院的時候換新車所購買的2020 BMW 330 XI(小黑),其實在我第一次買車購買Subaru Impreza是我來美的第二年,而我在第一年的期間,如果有機會就去租不同的車出去玩,順便來了解自己比較喜歡哪個牌子的車,因此也建議如果本身對車不熟的人,可以考慮在台灣或剛來美國的時候,去租(借)自己可能喜歡的車型,嘗試駕駛以確保自己在購買汽車之後,不會後悔,而我自己在購買小白前,我開過Toyota Corolla, Toyota Avalon, Toyota RAV4, Subaru Forester, Honda Civic, Mazda 3, Volvo, Volkswagen Jetta, Honda Accord, Nissan Maxima, Nissan Sentra, Mini Cooper S, 而由於我是個很享受開車(當初也是個追風少年),因此我最常做的事就是在高速公路上試試各種車子高速的情形,測試的結果我選擇了Subaru,因為這是一般非豪華轎車中標配全時四輪傳動系統(AWD)的車子,這對於冬天會時常下大雪的康乃爾大學是在適合不過的車,並且Subaru的動力不錯,高速情況下也很穩(即使100mph,車身還是非常穩,唯一缺點就是風聲太大),順帶一提,全時四輪傳動系統(All Wheel Drive, AWD)和四輪傳動系統有些許的不同,簡單來說全時四輪傳動系統是會根據許多感測設備讓電腦做計算並提供相對應前後輪的輸出功率比例,而四輪傳動系統則是平均的輸出功率,因此在美國的北方會下雪的地方,都會強烈建議購買具有AWD或4WD的車子,以及必要時更換雪胎;再回到我購買小白的經驗之前,我要說明一下康乃爾大學當時的車商情形,由於康乃爾大學位於非常偏遠的紐約上州(Upstate New York),因此其實只有一個大車商壟斷著這個小城鎮的車子買賣情形,我在購車前,除了了解我想購買的車型之外,還研究一下這個車商的情況,發現這是個壟斷的市場後,我所採取的策略是不用堅持價格,而是從周邊商品做為進攻目標,以下是我們有的對話:

銷售:目前對哪一台車有興趣?

Jason: 我想看看2014 Impreza

(銷售開始介紹車子的性能….)

銷售:介紹和試駕完後,你感覺怎麼樣?

Jason: 我覺得不錯

銷售:那我們就直接簽約吧!要不然我們Subaru車子都賣很好,馬上就賣掉了 (誘之以利的策略,試圖利用顧客的得失心來勸我直接簽約,付訂金)

Jason: 等等,我覺得太早就簽約了

銷售: 為什麼不簽?有什麼問題讓你不能簽嗎?(這是一個老練的銷售員必備的技巧,通常直接要求簽約,並同時盯著你的眼睛給予壓力)

Jason: 我覺得價格部分有點太高了,你可不可以降一點?(其實心裡已經有被打槍的準備)

銷售:在我們公司,車子的價格是無法被降低的,你可以去其他家廠牌試也是一樣,因為這邊只有我們一家車商,所以經理直接規定不能降價,我能理解你的心裡,我也很想幫你降價,但是我沒辦法…. (開始動之以情,開始跟我講他20年的銷售經驗,他很理解,也很想幫我,但是這是公司規定,他也沒辦法,試圖曉之以理!)

Jason: 那如果我購買這台車,你能給我什麼?

銷售:沒辦法,我不能提供任何東西

Jason: 那車價的部分,你提供幾台不同配置的車跟價格給我比較看看

當天拿到價格後,我就跟他說,我今天先不買,也不會訂車,我會回去好好看看,也跟其他城市的車商做比較和思考,我會在跟你聯絡,你也可以想想看,我跟你買車,你能夠給我什麼其他的東西.在離開前,他還是一直拿不簽約,可能車會被別人買走來威脅我,但是我只回他一句,如果他不屬於我,那強求也沒用,大不了我再去看其他的車子.在這個過程中,我有明顯地表示我會買車,也有能力購買,但是目前的條件不吸引我,我不會隨著你起舞的.過了一天,他馬上打給我,跟我說我原來看得一台二手車,已經被買走了,問我願不願意過去在談談,聊剩下的車,我就說我可以,但是你確定你想好你的部分嗎?他說沒問題,我們到現場聊,於是再次請我朋友帶過去看車:

Jason: 嗨,我現在對2014 subaru impreza (小白)有興趣,我知道你價格降不了,那你想好能給我什麼了嗎?

銷售:要不然我送你一次保養,可以嗎?

Jason: 那五次保養和洗車和延長保固,可以的話,我們直接簽約,若是不接受我就算了

銷售:保養可以,延長保固要付錢(~4000),請問你要全款買,還是要貸款

Jason: 我可以全款買,但是如果我貸款一小部分,你又可以給我什麼?

銷售:如果你願意到指定銀行貸款,那延長保固只要1000

Jason: 500,我就辦貸款

最後,銷售也妥協,我也辦了小額貸款,因為我知道,這時候辦車貸,我可以在美國建立我的信用紀錄!這也就是我購買小白的過程,雖然描述得很快,但是現場跟這個很老的銷售過招,是真的很累,他真的很會施加壓力,運用三大策略來說服我,而且他已經先成功游說帶我來的朋友,所以後來已經是兩個人一起說服我,我變成要一打二的狀態.

接著再說說我現在的愛車,小黑,在2020年,由於疫情的關係,我了解到車市當時情況不好,又考量到我的小白已經開了快7年,差不多要在大修前換車,因此我就去波士頓附近的BMW經銷商詢問了一下車子,當時我記得我們先去市區的一個大車商,看車並試車,不得不說,BMW當時的試車是直接給我們車鑰匙,讓我們自由去附近亂開,銷售完全沒有在車上,完全不怕我們把車開走跑掉!試駕完後,一樣準備跟銷售開始過招:

BMW銷售A:你覺得這台車怎麼樣?有怎麼樣的配備你想要,我幫你找我們的車給你報價(過程中,他一直用電腦找車給我們),這一台330Xi,你覺得怎麼樣?要簽約嗎?

Jason: 我覺得不錯,但是我要想一下

BMW銷售A:你要想什麼?有什麼問題你需要想的?價錢嗎?那你想用租的還是買的?

Jason: 兩個方案,你可以列給我看看嗎?

BMW銷售A: 那你看完後,你決定要用租的還是買的嗎?我去準備合約

Jason: 等等,我覺得價格太貴了,你能降一點嗎?(我報了一個價格給他)

BMW銷售A:不可能,這已經是我們最好的價格,另外,你的舊車要賣給我們嗎?

Jason: 不一定,但是你可以先幫我估價,我在考慮車要不要賣給你們

在這個過程中,這位BMW銷售也一樣,拼命施加壓力,希望讓我趕快簽約買車,而我一樣用各種的方式讓他查車,做比較,最後,我就直接說我需要回家想想,之後我在跟你說,於是我回家後的第一件事情,就是把我手上的車子型號,配備,在波士頓部分的其他BMW經銷商,寄信詢問價格,而剛好有一家車商也很積極聯繫我,並跟我報價,於是我直接開門見山地說,我已經去詢問過A車商,他們給我的價格是OOO(其實我偷偷把價格改成我理想價格),而這個B車商非常驚訝地說,他們怎麼可能會給這個價格,於是B車商的銷售就幫我轉接給他們的總經理,接下來就開始了經銷商之間的貿易戰,當B車商以新的報價給我的時候,我就打電話給A車商銷售,跟他說我不去看車了,因為B車商用比較低的價格給我,於是A車商銷售馬上又給我一個更低的價格,並且跟我曉之以理的說,他們沒有那一台車,他已經幫我查詢過,我的小黑在其他州,他們需要去調貨,我也可以去調這一台車來給你,而且你離我們比較近,應該來我們店買,但是當我掛掉電話時,我轉頭就打給B車商,並且我直接說A車商給我更低的價格,如果你們兩家都是一樣的價格,我會選A車商,因為A車商距離我比較近,我不用花比較多油錢,於是在這兩方的廝殺過程中,B車商最後以低於成本價500塊,賣給我!這時候可能大家覺得我怎麼知道的?因為A車商的銷售最後跟我說,我不玩了,我才不會為了業績賠錢!他們要玩價格競爭,就給B車商吧!其實這時候我們需要考慮一個因素,每個經銷商除了賣的價格之外,還有一件事是銷售量,因為如果銷售成績不好,BMW可能會在隔年減少給業績不好的經銷商車子數量,進而影響整個公司營運,這也是在跟B車商總經理溝通時所了解的,以下是溝通過程中的一段對話:

B車商總經理:我們只是個家族事業,跟A車商比,我們的市場都被他們佔去,所以在疫情的期間,可以麻煩你支持一下當地的小公司嗎?

Jason: 其實我也是疫情的受害者,我也很想支持當地小事業公司,但是價格還是我們的最終考量,如果你們願意給我更好的條件,我一定願意過去跟你們買

B車商總經理:要不然我自己掏腰包給你500,你可以來我們這邊買嗎?因為我們要賠錢賣你了

Jason: 如果你要賠錢賣我,我也不想你這樣損失,要不然我去找A車商,你不用賠錢賣我,沒關係

這時候B車商總經理開始跟我解釋市佔率的問題和每個經銷商競爭會影響BMW原廠給他們的車輛…等等,因此在最後A車商放棄競價後,我們決定跟B車商簽約購買我們的小黑.其實不管在小白還是小黑的購買過程中,我心中已經有我的價格跟想要達到的目標,以小黑為例,我已經在網路上找到我心中的價格,這邊可以跟大家分享一下幾個網站,一個叫做Kelly Blue Book,這是可以查詢你想要的車型,並且查詢到一個價格區間,方便你了解這個車的市場價格(圖一),另外一個網站叫做True car,他可以看到附近其他消費者購買同款車型的實際購買金額,以方便做參考,我自己就是利用這兩個網站去推估我心中的理想價格,並且我告訴自己,如果沒有達到這個價格,我就不會購買,如此一來,我們就比較不容易被銷售的說詞迷昏了腦袋,不知不覺中就把合約簽下去了!

圖一,在Kelly Blue Book網頁上查詢2022 BMW 330XI,所提供的價格區間
圖二,在True car上,所得到在附近購買同型號配備車子的價格有哪些

結論,其實買車需要做很多的功課,才能夠買到自己的理想車型和理想價格,在與銷售溝通的過程中,一定要切記不能被他們牽著鼻子走,誰在對話的過程中,主導了對話的過程,往往這都會是對招過程中的贏家!這篇的分享,我其實省略了很多細節,包含購車的時間和時機,所以如果有任何關於買車的問題,歡迎留言讓我知道,並且如果你喜歡這個文章,麻煩幫我按讚並分享給其他需要的人,感謝!

精選內容

美國研究所申請(2) – 我該如何選校呢?

上次我分享了一些申請美國研究所的文件準備,這一篇想跟大家分享一下選校的部分,其實選校就跟台灣考大學一樣,到底應該是選校還是選系又或是要選老闆呢?對於未來的職業選擇,是否跟唸研究所和老闆有關呢?在出國前可以做哪些功課準備呢?讓我來好好回答以上的問題.(以下的文章將假設來美研讀博士學位)

首先,我們需要瞭解並思考自己未來的工作方向,強烈建議有機會的話,在念大學的時間去多嘗試不同方面的工作,以生醫工程或是生技業為例,可以初略分為幾個部門,研究與發展(Research & Development Department),生產(Product Department),品管(Quality Department)和法律(Legal Department),每個部門都有自己的工作型態和內容,比如說研發部門通常負責早期的藥品開發直到人體實驗前期,提出新藥試驗申請之前,移交給發展相關的部門(Analytic Development 或 Process Development),之後再轉移給生產的部門,所以在美國研究所的申請中,系上提供的研究領域與研究設備,以及指導教授的專業領域都會深深地影響著畢業後的工作方向;以我自己的經驗為例,在康乃爾大學念博士初期,由於我的化學工程的背景(之後會再寫一篇介紹化學工程在念什麼),所以我的第一篇論文是發展出一套高效率3D細胞培養的技術,將細胞與細胞外基質(Extracellular Matrix)包覆在水凝膠球(Hydrogel Capsules)中,而這個技術可以在一分鐘內製造超過一萬個水凝膠球,所以這個部分我所做的研究主要是在於生產製程的研發部分,也隸屬在Process Development中,而在後期,我所做的研究再利用此水凝膠來研究生物力學在乳癌產生的影響,並且在麻省理工學院和波士頓兒童醫院的期間,我在做輸送mRNA脂質奈米粒子(lipid nanoparticles)的材料開發,這些又會比較偏重於藥廠中研究(Research)的部門,並且不管是博士的研究或是博士後的研究,都是非常重要的,因為許多業界的職缺都是仰賴著你的專長,尋找博士人才往往需要公司部門所需的專業,不像是碩士級或學士級的職缺,可以接受你到公司來再來學習訓練,因此在選校之前,可以多去嘗試並且探索你自己的興趣是什麼,幫助你在選老闆或是選校的時候可以做選擇.

一般來說,我相信很多人選校都是利用學校排名或是科系排名,而大多學校排名的查詢都可以在US News, QS World University Rank, Times Higher Education (THE),以康乃爾大學(Cornell University)為例,在US News中,康乃爾大學在美國學校排名為第17名,在QS World University Rank中世界排名為第21名,而在THE中康乃爾大學世界排名為第22名,美國學校排名為第11名,若是以生醫工程(Biomedical Engineering)系的排名來講康乃爾大學的生醫工程在US News是第11名,雖然使用排名選校是最普遍的方法,但是還有幾個需要考慮的因素,像是畢業後你打算在哪邊就業,或是結合上一段所描述的,假設未來預計留在美國就業,你預計找哪一方面的工作,先以就業地點來討論,如果畢業後,打算回台灣貢獻或是到亞洲其他國家工作,那就需要考慮學校在亞洲的名氣,因為美國很多學校的科系排名很強,但是學校的總體排名卻不高,又或是這個學校在臺灣或是亞洲其他國家的名氣不大,以長春藤聯盟(Ivy League)為例,總共由8所大學所組成,分別為Harvard Univerisity, Columbia University, Cornell University, University of Pennsylvania, Princeton University, Yale University, Brown University, Dartmouth College所組成,然而在台灣不是每個人都能夠了解常春藤盟校中每一個學校,因此如果念了Brown University,但是回台灣找工作的時候,雇用的人資或是老闆不知道Brown University屬於常春藤聯盟,即使在美的名氣大,回到亞洲找工作也不一定吃香,另一個考量的因素會是學校的地緣關係和相關人脈,同樣以康乃爾大學為例,康乃爾大學位於紐約上州的位置,距離紐約市大約開車5-6小時的車程,並且康乃爾大學所在的地區基本上就是以康乃爾大學為中心所聚集的城鎮,四周比較少生技公司,附近只有一個康寧(Corning)的總部,因此對於生醫相關科系的人畢業後找工作會比較辛苦一點,反觀在波士頓,擁有一個非常獨特的生技,生醫及藥廠與學界相互融合的環境,並且在波士頓市中心附近的東北大學,藉由其與業界的強大人脈網絡,在近幾年的學校名次開始快速上升,這個的第一因素就是地緣關係,在東北大學附近,即使有麻省理工學院,哈佛大學等名校,然而波士頓本身就是一個生技生醫相關的城市,因此有無數個生技公司,大藥廠和新創公司,這些對於畢業要去業界工作的人而言,這就會是個很大的優勢.這就像是想去科技公司的人,在矽谷(silicon valley)附近的大學唸書,想做金融的人要在紐約市/華爾街附近唸書是一樣的意思.另一個可以思考的因素是學校的研究環境,由於我是康乃爾大學的校友,所以一樣以康乃爾大學為例,在半導體製程和生物影像方面,康乃爾大學都具備著一流的設備,無塵室也是美國東北區最好的之一(因為沒有地震),而且康乃爾的生技中心擁有許多高級昂貴的影像拍攝的顯微鏡,可以提供研究中使用,比如你想做關於生物醫學影像,康乃爾大學就擁有好幾台多光子顯微鏡,以及專業的技術人員,可以訓練其專業儀器的使用,這也都會是選校考量的因素之一.

結論,在大家準備申請學校的時候,或是收到錄取通知書之後做選校的決定時,可以試著思考一下以上的因素,再加上如果你有任何的個人偏好,比如喜歡待在城市,或是寧靜漂亮的鄉村,就可以做出最好的判斷,選擇出最適合你的學校.

Friendly Reminder:如果你喜歡這個文章,麻煩幫我按讚並分享,如果有任何疑問,也歡迎留言或是私訊我,謝謝

精選內容

新冠肺炎大流行終結的關鍵?新冠病毒快篩扮演著重要的角色

臺灣目前在春節過後,疫情開始好轉,並且台灣政府開始考慮放寬邊境管制,之後需要開始學會與病毒共存,而這主要的原因是新冠肺炎大流行已經慢慢進入晚期,而最新的Omicron變種儘管傳播率變高,但是其對人體的毒性已下降,因此為了結束此大流行,新冠病毒快篩將扮演著非常重要的角色!這篇就讓我來介紹一下新冠病毒的篩檢方法有什麼?為什麼好多人在登機前都出示陰性證明,但是入境台灣的時候卻變成陽性呢?

目前針對新冠病毒,有兩種測試,一種為診斷測試和抗體測試.診斷測試是用來檢測受試人員是否感染新冠肺炎病毒,如果檢測為陽性,則需要採取一些措施,使用口服藥和隔離以阻斷病毒傳播.另一方面,抗體測試則是量測身體內的由於新冠病毒感染而產生的抗體數量,因此抗體測試並無法來決定目前受試者是否感染病毒,只能利用抗體數量,去推估感染的時間;那我們什麼時候需要做新冠病毒的檢測呢?1. 如果我們有新冠病毒的症狀,包含發燒,身體畏寒,咳嗽,呼吸困難,疲累,肌肉痛,頭痛,失去味覺,嗅覺,喉嚨痛,鼻塞,流鼻水,噁心想吐和拉肚子.即使你已經打完疫苗,甚至加強劑,還是需要做檢測以防突破性感染.2. 如果你有與感染者近距離接觸(2公尺以內接觸超過15分鐘),那建議需要接受新冠病毒檢測,以決定是否需要隔離以阻斷病毒傳播.3. 如果你有旅行,參加大型活動,或是室內活動等高感染性的活動,強烈建議在結束後,自行做檢測,以避免將病毒帶入家庭或社區.最後,目前有些公司或學校,為了維持工作環境(學校環境)的安全性,會要求所有人定期做新冠病毒的檢測,以提早找出感染者來阻斷傳播鏈.以麻省理工為例,在新冠肺炎大流行初期,要求所有員工,學生都需要一個禮拜做兩次檢測,以確保環境無病毒存在,並且在中期時,降低檢測次數到一週一次,而之後即將取消檢測的要求,只提供檢測給具有潛在感染的人做檢測.

圖一, 反轉錄聚合酶鏈式反應(RT-PCR)來複製檢體中病毒RNA,並且利用Ct值來推估其病毒數量

在診斷性測試中包含兩種方式的測試,生物分子測試以及抗原測試,而分子測試中主要利用核酸擴增方法(NAATs)來大量複製病毒的RNA,以計算在身體內的病毒量.其中核酸擴增的方法分為兩種方式,一種是傳統的反轉錄聚合酶鏈式反應(RT-PCR),另一種則是恆溫擴增的方法(方法如下:nicking endonuclease amplification reaction (NEAR), transcription-mediated amplification (TMA), loop-mediated isothermal amplification (LAMP), helicase-dependent amplification (HDA), clustered regularly interspaced short palindromic repeats (CRISPR), strand displacement amplification (SDA)),這些方法都是為了讓提取的病毒可以快速複製,並由機器辨別而推估出相對的病毒量,而恆溫擴增的方法由於反應中可以減少溫度的變化步驟,因而可以提高檢測的速度.而我們在新聞中,最常看到的詞是Ct值,那什麼是Ct值呢?在核酸擴增的反應中,我們會利用帶螢光的試劑接上複製的核酸,並且利用其螢光讀值來推估病毒的數量,首先我們會先訂定一個臨界值,病毒核酸在複製的過程中,螢光讀值會越來越高,當其到達臨界點時,所需要複製的週期數,我們稱為Ct值,因此當Ct值越小,則表示反應複製前的病毒數量很多,所以不需要複製太多次就可以達到我們設定的臨界值(圖一),反之,當Ct值越大,則表示病毒的數量越少,甚至當Ct值超過40以後,就表示這個檢體內並沒有含有任何的病毒數量,而我們常常聽到許多台灣入境的旅客,登機前都出示了新冠肺炎的陰性證明,然而在入境台灣後卻被檢測為陽性,這就可以分為幾種可能,第一假設他的檢測報告是真的,該名旅客在登機前並沒有被病毒感染,但是在旅途的過程中,可能因為轉機或是在機上被其他旅客傳染,因而在入境台灣時被確診為陽性,第二由於核酸檢測,國際上並沒有明確的陽性規定,每個檢測公司都有自己的陽性標準,範圍大概是Ct=35-40以內被定義為陽性確診,如果在國外檢測公司認定Ct=35以內是陽性,而該旅客檢測結果是36,則該公司會出陰性證明給旅客,但是由於報告內並不會記載Ct值,在入境台灣時,如果台灣政府標準是40,則該旅客就由陰性轉為陽性,第三就是由於核酸檢測過於靈敏,因此在確診後90天內,非常有可能再次檢測出病毒,並被認定為陽性,但是通常Ct值大於30後,其實都會被認定為無傳染的可能性,因此這就是為什麼新聞上會有很多入境台灣的旅客,持有陰性證明登機,但是在入境台灣後變成確診陽性.另一方面,抗原測試就相對簡單許多,抗原即病毒上的蛋白,而抗原測試就是利用檢測病毒上的蛋白來確認受測試者是否感染新冠肺炎病毒.以下是一個簡單的表格來比較核酸檢測和抗原檢測:

表一,核酸檢測和抗原檢測比較表

由於抗原檢測的檢測時間比較短,成本比較便宜,因此抗原檢測可以被拿來做為快篩使用,唯一的缺點是檢測結果需要使用核酸檢測來確認.以社區檢測為例,如果我們需要快速篩檢社區中的感染源,我們可以大量使用快篩,每3到7天篩檢一次,直到連續14天沒有新確診為止,如果有疑似新冠肺炎症狀者,做抗原檢測為陰性,則還需要使用核酸檢測來確認是否為偽陰性,而如果沒有任何症狀的人,被抗原檢測為陽性,則需要利用核酸檢測來確認是否為偽陽性,如此一來,所有的確診案例都可以在短時間內找出,並且進行隔離以阻斷病毒的傳播.

Figure 2, the COVID-19 viral RNA accumulates in the infected body while the viral antigen also increases in the body for antigen test. The sensitivity of viral detection is higher by NAATs than antigen tests.

結論,現在新冠肺炎大流行可以說是即將進入到晚期,而大流行結束的關鍵就是在於新冠病毒的檢測,如何利用快篩進行定期的篩檢,以確保社區內無病毒的存在,就是一個很重要的環節,雖然新變種的病毒,毒性已經下降,對人的重症率和死亡率都變低,但是高傳染性仍然可能早成醫療系統的癱瘓,因而造成社會經濟的負擔,因此我會建議台灣政府應該利用快篩的低成本和快速性,在開放邊境的同時,可以加強對於台灣地區人民的篩檢,在病毒傳播之前將其阻斷,另外由於目前的新冠病毒藥物都需要在感染初期使用,因此快篩也可以在找出確診者後,即時提供口服藥物,以有效降低重症與死亡機率.讓我們儘早恢復正常的生活.

參考資料:

  1. the U.S. Centers for Disease Control and Prevenetion, www.cdc.gov
  2. Paul Drain, Rapid Diagnostic Testing for SARS-CoV-2. N Engl J Med 2022; 386:264-272 DOI: 10.1056/NEJMcp2117115
  3. 台灣衛生福利部

Friendly reminder: 如果你喜歡這篇科普文章,歡迎你點讚留言並分享

Jason (Yen-Chun) Lu, All right reserved.

精選內容

生物醫學工程是唸什麼?

自1997年3月10號美國彭博商業週刊以生技世紀的開始為標題,宣揚生物醫學將會是21世紀的主要科技發展的主軸,而生物醫學工程(Biomedical Engineering)就開始變成一個熱門的科系,甚至許多傳統科系,比如:化學工程學系,更名為化學暨生物工程學系,並且在新冠肺炎大流行之後,由於mRNA疫苗的發展與應用,生物醫學工程再度變成一個主流的科系之一,可是到底生物醫學工程在唸什麼呢?以臺灣分類來講,到底是二類組(工程),還是三類組(醫學,生物)呢?應該大學部就念生物醫學工程嗎?還是需要留到研究所在唸呢?就讓我來好好解釋給大家知道.

首先,我想先簡單介紹我的學經歷,我大學在臺灣大學唸化學工程並且雙修土木工程學系,輔系經濟,取得學士學位之後,來到美國康乃爾大學取得生物醫學工程的工程碩士,和生物工程的博士學位,並在畢業後來到波士頓兒童醫院和麻省理工以研究員的身份進行生醫工程相關研究,由於我的多元化背景,我想來好好跟大家分享一下生物醫學工程的領域,其實生物醫學工程光從字面上來看就了解,是充滿著多種不同學科的一個新領域,基本上就包含著生物,醫學和工程,而工程又可以細分為電子工程,材料工程,化學工程和機械工程的部分,比如說醫療電子儀器就需要生物,醫學,電子工程和材料工程的專家一起完成,或者是mRNA的疫苗就是由材料工程,化學工程,生物和醫學一起完成,因此以實際層面來講,生物醫學工程通常是一個團隊在進行研發和操作,若是我們用現在最熱門的mRNA疫苗,就是用脂質奈米粒子(lipid nanoparticle)進行mRNA的輸送,第一重要的事情是材料,我們要找到適合輸送mRNA的類脂質分子以正負電相吸的方式組成脂質奈米粒子,這個材料可以協助輸送mRNA到我們指定到的器官或細胞,而接下來脂質奈米粒子的組成配方就很重要了,以化學工程的專業,可以利用實驗設計的計算,以最少的實驗方式,取得最好的組成配方,在脂質奈米粒子中,除了帶正電的類脂質材料外,還需要許多其他輔助的配方,比如膽固醇(cholesterol),聚乙二醇脂肪(PEG-lipid),磷脂類相關材料,可想而知若再加上mRNA本身,總共就有至少五種材料比例需要測試,接著還有針對mRNA本身也有很大學問,需要有生物學家進行,模板的設計,利用大腸桿菌做DNA模板的複製,並且進行體外轉錄將DNA轉變成RNA,並且RNA上面的前後序列都有所謂的不轉譯區間(untranslated region),這也會大大影響mRNA的效果,而RNA製造的核酸,是天然核酸或是人工化學修正的核酸也是一個重要的關鍵,這部分就需要有有機化學家來協助處理,接著也是有機化學家可以幫忙的就是RNA的5’端帽 (cap)的部分,5’端帽的好壞可以改變mRNA本身所引起的免疫反應,進而提升其效果,之後再進行動物實驗,人體試驗等等才能正式給我們施打疫苗,而確認可以施打後,又需要化學工程的專家進行大量生產的部分,由此可知生物醫學工程是一個需要不同領域的專家一起合作來解決現在的醫學問題.

再來,我們就來聊一下,到底生物醫學工程在學什麼?通常生物醫學工程可以細分成幾個領域:生物材料,生醫電子儀器,藥物輸送,細胞工程/組織工程,機械生物學…等等,其實每個領域都有至少一個傳統學科的支持,比如生物材料的領域就是對材料性質的了解很熟悉,並且能夠了解材料與細胞之間的交互作用和關係,而許多生物材料的開發又需要有機化學家協助合成,因此雖然生物材料只是生物醫學工程中的其中一個領域,但是其相關聯的專業就包含生物,材料工程和化學,以我個人而言,由於我化學工程和生物相關的了解,因此我主要做的領域是生物材料,藥物輸送,組織工程和一部分機械生物學,而在我求學和工作的過程中,碰到許多不同專業的專家和大學部的學生,這時候我就發現由於我多元化的背景,我非常適合跟不同專業的人進行溝通,因為常常化學家,工程師,生物學家和醫師的思維邏輯並不一樣,針對許多專業用語的定義也不盡相同,因此身為一個生物醫學科學家我可以在團隊中變成溝通的橋樑,協助不同專業的人再一起合作,然而當我碰到美國許多大學生時,他們都是大學就開始唸生物醫學工程,由上一段可知,生物醫學工程包含的專業非常多,每一個專業都可以讓我們念3-4年才取得學士學位,因此在同樣的4年內為了要在每個專業中都了解,往往係上安排的課程都只能是該專業最入門的課程,要不然光生物醫學工程的學士學位可能都需要至少6-8年才能完成(因為等於要修完其他不同學系的科目),因此不管我是擔任助教的課,或是帶大學生做專題都會發現,如果是唸生物醫學工程的學生,往往都是什麼都學一點,但是都沒有一個專精的科目,可能我在聊怎麼計算做物質輸送,這在化學工程中可能可以學1-2個學期,但是這些學生都表示他們會,也懂怎麼計算,然而細談下去則會發現,他們其實只把化學工程中輸送現象的第一章學完而已,因此不管在康乃爾大學或是在麻省理工,若是碰到唸生物醫學工程的學生,我都會跟他們細聊,了解他們的興趣,舉例來說,如果有學生想做癌症相關的藥物治療,我第一件事會叫他們先把生物相關科系的課程都好好上完,再來就是有機化學,接著需要找一個做癌症生物學相關的實驗室,把所有實驗技術都學會,接著我們再來談已生物工程的角度來開發癌症相關治療藥物.其實以我的經驗和了解,我會建議將來想以生物醫學工程為職業的人,先從上述的傳統科系中取得一個學士學位,等到研究所再來唸生物醫學工程,如此一來,你也有一個專業來與同學進行交流和學習.

總結上述,其實跨領域的項目是現在最熱門,但也是最辛苦的學科,因為我們需要比其他多花更多的時間,學習不同領域的知識,並且學習跟完全不同領域的人溝通合作,以我而言,我在大學時候學會化工和土木工程相關的知識,並在研究所的時候,獨自把生物,甚至癌症生物學都學會,並成為其專家,如此一來,才能夠在身為研究員的工作中,與不同的專家溝通,合作並完成不同的挑戰,這中間的辛苦大概只能靠毅力和決心才能堅持下去,也希望如果有年輕學生想往這個方面發展,可以努力堅持下去,如果有任何相關問題,都歡迎留言讓我知道!

Friendly reminder: 如果你喜歡這個文章,請按讚並分享,感謝

分享相關Youtube影片

精選內容

返老還童,永保青春?

衰老一直都是一個重要的原因為什麼科學家很努力在做生醫研究,儘管生老病死是人生命中必經的過程,但是常常在電影或小說中,我們看到長生不老,甚至返老還童,這是不是在現實生活中是個遙不可及的目標呢?如果我們可以發展新的科技做到返老還童和永保青春,這將會帶給現在生醫產業或是醫美產業什麼樣的改變呢?

首先,我想先介紹“山中因子”(Yamanaka factors),在2012年日本京都大學山中伸彌(Yamanaka Shinya)教授因為找到山中因子而得到諾貝獎,而山中因子包含了四個轉錄基因,分別為Oct3/4, Sox2, c-Myc, and Klf4.這些基因可以用來把人類體細胞轉變回人工多能幹細胞,也就是我們可以利用這個科技無限制地將取得人體細胞轉變成幹細胞,而這些幹細胞將改變組織工程的研究與應用,甚至未來可能以這些幹細胞培養來進行人體的器官移植.然而這個技術不僅是提供組織工程的潛在應用,並且這讓科學家思考如何將這應用於返老還童上,假設我們認定幹細胞為零歲,因爲所有的胎兒都是由胚胎幹細胞而成長形成的,因此當我們將一般成熟的體細胞轉變為幹細胞時,也就是我們把細胞的年齡從成熟的年紀變回胎兒,假使我們可以只刺激細胞做部分的轉變,是否表示就能將細胞變年輕了呢?在目前的研究中,已有許多科學家證實此技術的可行性,在2020年,David Sinclair博士和他的團隊成功使用腺相關病毒(AAV)輸送三個山中因子到老鼠體內幫助其視力的恢復,另一個例子是Vittorio Sebastiano博士和他的團隊運用mRNA的形式,輸送除了山中因子外,另外加上兩個基因(LIN28和NANOG)來反轉表觀遺傳的甲基化,以達到年輕化在體外培養的人體細胞.在進一步討論返老還童前,我想先解釋什麼事表觀遺傳的甲基化和表觀遺傳時鐘.首先,在DNA序列上有許多可以甲基化的地方,我們稱為CpG位點,而在這些CpG位點上加上甲基可以改變細胞的基因表現,換一句話說,我們可以想像在幹細胞中,DNA上是不太有甲基化的現象,而在細胞成長,轉化的過程中,甲基化會越來越多以影響細胞基因表現情形,在了解表觀遺傳的甲基化後,我們就可以由此了解表觀遺傳時鐘的意義,在一般我們年齡的定義是由出生後的時間所決定,每過一年,年齡就增加一歲,然而表觀遺傳時鐘所表示的方式,則是去評估計算我們生物細胞的甲基化情形,以推估我們的年齡,並且表觀遺傳時鐘的速度也表示著人體衰老的速度,很有趣的一件事,科學家發現通常百歲人瑞和其後代的體細胞中所計算出的表觀遺傳時鐘往往比一般人慢,這也說明了為什麼這些人都有比較大的機率活過百歲.由以上的研究結果,我們可以推論出如果人類可以藉由山中因子的技術,來不時的年輕化我們的細胞,是不是表示返老還童,永保青春再也不只是個電影小說中的劇情,而是可以在現實生活中實現,讓我們永保年輕的樣貌,並且延長壽命.

隨著證實永保青春的可行性後,許多新創的生技公司便開始專注發展抗老技術.比如在2013年由Bill Maris和Arthur Levinson所創辦的Calico Life Sciences/Alphabet就是專注於部分轉變的機制,以達到返老還童;前述的David Sinclair博士於2017年和Tristan Edwards創辦了Life Biosciences,並以腺相關病毒為基礎來研發年輕化相關的療法;而Vittorio Sebastiano博士和 Marco Quarta與Jay Sarkar,於2019年創辦了Turn Biotechnologies並以mRNA為基礎輸送山中因子以進行人體細胞年輕化的療法.而最近由亞馬遜(Amazon)的創辦人, Jeff Bezo所投資的新創公司Atlas Labs,在創辦時即募集了30億美金的資金,在於研發細胞年輕化的相關研究,並且Atlas的據點在美國加州灣區和聖地牙哥以及英國劍橋都有其研究機構.儘管許多研究和新創公司已經證實了返老還童的未來可行性,並且可能因此延長人類的平均壽命,但是依照目前的研究而言,單單依靠山中因子來達到返老還童可能還言之過早,因為目前只能成功在老鼠身上以及體外培養的人類細胞中達到細胞年輕化的現象,而實際在大型哺乳類動物或是人類體內實現年輕化,可能還會有著重重的困難,但是這也表示在未來的生技發展中,抗衰老的研究有非常大的發展空間,並且在新冠肺炎大流行後,基因治療包含mRNA技術的發展,絕對是對於這方面研究有著很大的幫助.

結論,曾經長生不老是個神話中才會出現的是,隨著近代生物科技的快速發展,抗衰老的技術可能在下一個十年內達到並且成功增進人類的健康並延長平均壽命.

參考文獻:

  1. Michael Eisenstein, nature biotechnology 2022 https://doi.org/10.1038/d41587-022-00002-4
  2. Sarkar, T.J., Quarta, M., Mukherjee, S. et al. Transient non-integrative expression of nuclear reprogramming factors promotes multifaceted amelioration of aging in human cells. Nat Commun 11, 1545 (2020). https://doi.org/10.1038/s41467-020-15174-3
  3. Lu, Y., Brommer, B., Tian, X. et al. Reprogramming to recover youthful epigenetic information and restore vision. Nature 588, 124–129 (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2975-4
  4. Chiavellini P, Canatelli-Mallat M, Lehmann M, Gallardo MD, Herenu CB, Cordeiro JL, Clement J, Goya RG. Aging and rejuvenation – a modular epigenome model. Aging (Albany NY). 2021; 13:4734-4746. https://doi.org/10.18632/aging.202712
  5. Altos Labs company website

Friendly reminder: 如果你喜歡這些科普文章,麻煩你幫我按讚並轉發,謝謝

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

精選內容

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW

身為一個移民美國的科學家,我想分享一下申請美國綠卡(永久居留權)的經驗.首先,我先介紹自己的背景,我在臺灣大學取得學士學位後,來到美國康乃爾大學唸碩士/博士學位(生物工程),並在畢業後於2019年2月初,利用職業移民申請(I140)美國綠卡(第二類別與國家利益豁免EB-2/NIW),由於臺灣沒有排期,因此在取得I140申請收據後,直接送出申請身份轉換(I485)的申請,以下是我的申請時間表:

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW 7

以EB-2/NIW為例,在準備職業移民申請文件中,最重要的就是一個強而有力的申請書,向審查的移民官展示自己對美國有著巨大的貢獻,並能夠帶給美國足夠的利益.在申請書中,我提出許多的證據來證明包括博士學位,我過去的研究成果和未來預計的計畫以及推薦信,首先,我有提供我的康乃爾大學博士學位證書和成績單,和波士頓兒童醫院和麻省理工的在職證明,已證明我是一個具有專業領域的專家.再來,我需要闡述在過去的研究中,我對於生醫領域有著哪些卓越的貢獻,並且舉例說明這些研究將會對美國社會有著什麼樣的貢獻,以我其中一個研究為例,我研究於第一型糖尿病的細胞治療,因此我會描述每年有多少美國人被診斷出第一型糖尿病,並且糖尿病目前沒有藥可以完全治癒,然而若是研究的細胞治療能夠取代現有的胰島素注射,這將會是一種革命性地創新並改變糖尿病病人的生活,這也是對於美國社會的貢獻.最後就是推薦信,而推薦信在綠卡申請中分為兩種,一種是獨立推薦信,另一種是相關推薦信,對於美國移民局而言,相關的定義很廣,基本上你認識的人都一定被認定是相關推薦信,在往外延伸甚至有同時在相同的學術機構,公司待過,即使可能學校,公司很大,人數眾多,還是會被認定為是有關係的推薦人,因此在選擇推薦人的時候,需要確認一下這些細節,而獨立推薦信該怎麼去找呢?有幾種方式可以提供給大家,如果你有發表過許多文章,可以去Google Scholar上面去找有哪些人曾經引用過你的文章,請他們幫你寫推薦信,另外還有一種方式是在國際研討會上,往往會有同一個領域的知名學者參與,可以趁這個機會跟這些知名學者聊天,以便之後可以詢問當獨立推薦人.由於這種職業移民需要展現你是一個優秀人才,因此最好找至少三封獨立推薦信,並且最好能找到領域中的知名學者來當推薦人,這樣才好說服移民官,不過詳細的推薦信數量還是諮詢移民律師後會比較正確.

在我的申請中,我並不是一個幸運的申請人,因為從提出申請到拿到綠卡,總共花了我兩年四個月的時間,並且在新冠肺炎大流行期間,我總共收了兩次的職業移民申請(I140)許可通知,為了了解為什麼收到第二封許可通知書,我曾經諮詢過我的移民律師和麻州當地參議員,但是沒有人可以給我一個確定的答案,甚至有趣的是當時參議員辦公室曾經協助我詢問移民局關於第二封許可通知書,但是移民局沒有任何回覆,參議員辦公室也不知道該怎麼辦,因此至今這對我來講,都還是一個謎團.不過在漫長的等待過程中,我也找到許多移民局提供的工具可以協助大家去詢查自己的綠卡申請進度,第一是可以在移民局網頁(https://www.uscis.gov)中註冊一個帳號,並且在國土安全部網頁(https://myaccount.uscis.gov)中也註冊一個帳號,雖然兩個網頁都是可以追蹤申請案件的進度,但是有時候兩個網頁並不會同時更新,因此註冊兩個帳號同時查看申請進度也可以確保得到最新資訊;另外在移民局網頁中,也可以查詢移民局目前各種文件處理時間(https://egov.uscis.gov/processing-times/),在這個系統中第一要選擇申請的文件類別,接著是選擇文件申請的辦事處,通常在送出申請後的一個月內,會收到移民局寄來確認申請的收據,上面會有申請編號,而前三個字母其實代表著不同的辦事處,比如說TSC是德州辦事處,MSC是國家利益中心,因此可以透過編號的前三個字母來確認你的文件是在哪一個辦事處,當然在審查的過程中申請文件可以會轉移到其他的辦事處,而我們也會收到移民局寄來關於文件轉移的通知書,然而不管文件轉到哪裡,文件的處理時間還是由原來接收的辦事處為主,而如果你發現你的等待時間已經超過移民局所提供的處理時間,這時候有兩種方式可以處理,一種是由律師或是你自己從移民局的網頁提出申請,要求加速處理文件,另一種是可以尋找當地的民意代表來協助向移民局提出請求,而如果在提出請求後,移民局沒有在一個月內提出回覆,也可以馬上尋找當地參眾議員的辦公室,他們都有權利代替我們向聯邦機構(移民局)提出要調我們的申請案件,並要求回覆,所以如果真的已經等超過處理時間,請不要等待,馬上尋求參眾議員的協助.

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW 8

美國移民之路-綠卡申請/EB2-NIW 9

在我的綠卡申請經驗中,我了解到沒有一個可循的規則來推算出案件的處理真正時間,因爲有些很幸運的人,可以在很短的時間內取得綠卡,而也有一些人可能等了2-3倍的時間都還沒等到綠卡,這中間唯一可以做的事,可能只剩下誠心祈禱了吧!希望現在在申請綠卡的人都可以一切順利,如果你有任何的問題,歡迎留言讓我知道!

友善提醒: 我並不是一個移民律師,以上都只是我的經驗分享,所以如果你有任何疑問或問題,請向移民律師諮詢.如果你喜歡這篇文章,麻煩請你幫我按讚分享,謝謝

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

精選內容

抗新冠肺炎藥物

目前為止,已經有兩種抗新冠病毒的口服藥被美國藥檢局緊急授權使用,輝瑞(Pfizer)的Paxlovid和默沙東(Merck)的Molnupiravir.目前默沙東的首批抗新冠病毒的藥物已於2022年1月24日清晨抵達臺灣,我相信這對於臺灣目前的疫情一定有著極大的幫助,但是這些藥物是什麼呢?又怎麼治療新冠肺炎呢?讓我在這一篇部落格中解釋給大家了解.

在2021年12月22日,美國藥檢局通過針對輝瑞抗新冠藥物(Paxlovid)的緊急授權使用,針對新冠肺炎輕度至中度症狀進行治療,而其藥物治療對象包含成人和大於40公斤的12歲以上的青少年,並且需要在症狀開始的五天內進行口服藥物治療以防止重症住院的風險.在臨床研究中,Paxlovid可以有效降低88%的住院率或死亡率,因此這對於新冠肺炎的治療會有著極大的幫助,然而這種藥物要怎麼服用呢?並且怎麼去治療新冠肺炎呢?一份口服藥包含著3顆藥丸,2顆nirmatrelvir和1顆ritonavir,一天必須服用兩份口服藥,連續吃5天,總共是30顆藥.在輝瑞口服藥中,nirmatrelvir可以抑制新冠病毒中的一種蛋白質,進而限制其病毒的複製,而ritonavir則可以延長nirmatrelvir在人體的時間,並維持在高濃度的狀態抑制病毒的生長.在服用輝瑞抗新冠肺炎藥物後,可能的副作用有失去味覺,拉肚子,高血壓和肌肉酸痛,並且由於Paxlovid與許多藥物有交互作用,因此需要格外注意,尤其是感染人類免疫缺陷病毒的人,可能會導致對抗愛滋藥物產生抗藥性,最後由於這個藥可能會腎臟和肝臟造成傷害,因為如果有腎臟和肝臟相關嚴重疾病,建議不要採用Paxlovid進行治療.

而美國默沙東藥廠的抗新冠病毒藥物則是在隔一天(2021年12月23日)被美國藥檢局緊急授權使用,其治療對象只有得輕度或中度症狀的成人,並且與輝瑞口服藥相同,必須在症狀產生的5天內進行治療.由於此藥物可能會影響骨骼和軟骨的生長,因此默東沙的口服藥不能提供給18歲以下的青少年使用.其治療原理是利用製造新冠病毒的基因錯誤,導致其無法複製生長,並且在臨時實驗中得知,在服用Molnupiravir之後,僅有6.8%的病人住院或死亡,而服用安慰劑的病人則有9.7%的重症和死亡率.因此我們可以得知默沙東藥廠的口服藥也可以有效地降低住院和死亡率.而其服用方式是每12小時服用4顆劑量為200毫克的膠囊,連續服用5天,即總共40顆膠囊.並且從動物實驗中得知,此藥物可能對胎兒有重大傷害,因此針對懷孕的婦女建議不要採用此藥治療新冠肺炎.

總結,不管是輝瑞的藥物或是默沙東的口服藥都可以有效地預防住院率和死亡率,但是這些藥物卻不能夠取代疫苗的施打或是加強劑的施打,畢竟這些藥物都沒有預防新冠肺炎的效果.因此請盡快施打新冠肺炎疫苗以及其加強劑來確保得到最佳預防的免疫力來對抗新冠病毒.

Friendly reminder: 如果你喜歡這篇文章,請按讚並分享,謝謝

Reference:

  1. the U.S. Food and Drug Administration

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

精選內容

來美國前必須了解的幾件事(一)

如果你正在申請美國研究所,不管是碩士或是博士,現在差不多開始會收到面試的通知,或是錄取通知書,或是你正準備取得博士學位,準備來到美國接受博士後的訓練,這時候就需要知道來美國需要了解的幾件事.

第一件最重要的事就是尋找住的地方,不管是獨立房屋或是公寓,來美國前必須要找到能遮風避雨的家.萬幸的是在新冠肺炎疫情爆發之後,不管是賣房或是租房,很多房東都準備了線上的房子導覽,以減少人與人之間的接觸;雖然線上的虛擬導覽可以讓你了解房子,以及社區相關設施,然而我還是會建議試著尋找當地的人(朋友或是當地就學的學生)來協助實地探勘了解過這個房子,甚至可以在當地的人參觀的時候,同時使用視訊通話的方式來更能了解這個房子的細節,比如日曬,對外窗戶,平日四周的噪音等等,或是如果經濟狀況允許,也可以選擇在來美國的前幾週,預定旅館,等待實際確認好居住的地方,再行搬家.唯一需要切記的事情就是,絕對不要在不了解房子的情況下,在網路上就繳交訂金,因為網路上有著很多的詐騙事件,非常有可能在你付完訂金後,房東就消失,或是簽完約後,來到現場發現房子跟網頁上看到的不一樣,而發現受騙.

第二件事情就是手機網路,由於現代人是智慧手機不離手,甚至智慧型手機讓我們都開始變笨了,假想如果手機沒電或是沒有網路手機訊號,可能有多人連地圖都不會讀,也無法到達目的地.因此,為了讓大家維持“智慧”並維持手機的使用,我們就需要在入境美國前或之後能夠購買到美國相關電信公司的sim卡.在美國有三大電信公司,分別為T-mobile, AT&T和Verizon,而通常在入境美國的機場都會有販賣美國電信的預付卡,或是在臺灣也有一些店是專門在賣美國電信的預付卡,可以選擇在臺灣先行取得預付卡或是等到飛機落地後在機場購買,如此一來,在入境美國後,就不用擔心無法與人聯繫或是使用網路.

第三件重要的事就是駕照和汽車的取得,由於美國地大物博,不是每個地方都能跟紐約市一樣公共交通很方便,尤其是許多美國名校都是在窮鄉僻壤的地方,比如康乃爾大學就是在紐約上州,距離紐約市大約5-6小時車程的地方,普遍的交通工具就是汽車,因爲地點比較偏僻,有時候公車只有一小時一班,再加上冬天會下雪,因此自行開車就是最大宗的交通工具.為了能在美國馬上能夠開車,可以先行在臺灣去監理所辦理國際駕照,如此一來在拿到美國駕照前,就可以使用國際駕照在美國開車,另外值得一提的是臺灣的普通重型機車駕照在美國是可以騎超過500cc的重型機車,並且在臺美簽署駕照互惠之後,美國已有47個地區可以免試換照,儘管可以免試換美國駕照,我還是建議剛來美國的人需要先研究當地的交通法規,由於美國屬於聯邦制,所以各州都有屬於自己的交通法規,比如在紐約州,只要是校車停靠在路邊,不管是否是對向車道的車子都需要停止行駛,等待學童上下車,然而近到鄰近的紐澤西州時,如果中間有分隔島,則對向車道的車輛可以不用停車,改以低於10 mph的速度前進.因此,熟悉當地的交通法規是在美國開車第一件需要做的事情.假如你沒有台灣駕照,也可以從頭在美國開始考試並取得,第一就是通過交通法規的筆試,來取得一個學習駕照,而這個學習駕照就可以讓你在車上有一名駕照持有人的時候練習開車,直到通過道路考試取得駕照為止.另外關於買車,或是詳細的免試換照過程,我會另外寫一篇來介紹,駕照的取得與購車的須知.

結論,我這篇只列出幾點重要的事情,可以在來到美國前先行了解,上述的事情有些細節沒有辦法詳細列出,如果你有任何疑問,歡迎在此篇留言,我會盡量回答你的問題.最後,我想歡迎你來到美國,並希望你可以享受在美國的生活.

Friendly reminder: 如果你喜歡這個文章,歡迎你點擊廣告,並分享出去!

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

精選內容

新型冠狀肺炎病毒與其變種

於2019年12月31號,第一例的新型冠狀病毒疾病通報世界衛生組織,而世界衛生組織於2020年3月11號發佈2019新冠肺炎大流行,美國政府也在兩天後宣布全國緊急狀況.新冠肺炎主要由一種全新並未出現過的冠狀病毒感染並引起呼吸道相關的症狀,比如咳嗽,發燒,疲勞,喘氣,全身痠痛,頭痛甚至部分被感染的人會失去味覺和嗅覺,而這個新型的病毒最早是於2019年12月在中國武漢被發現到的.除了上列的症狀外,新冠病毒也可能引發重大呼吸道疾病,類似於之前的SARS和MERS,而新冠肺炎的傳播途徑可以簡單分為三種:第一種,如果站在被感染者附近,由於被感染者的呼氣中可能吐出包含有新冠病毒的細小微粒和水滴,則身旁的人極有可能會因為吸入這些帶有病毒的微粒而被感染.第二種,如果被感染者藉由咳嗽,打噴嚏,將這些帶有病毒的懸浮水滴或氣溶膠(areosol)接觸到健康的人眼睛,鼻子,嘴巴,亦會感染這些人們,第三種,如果手上有任何的病毒,並且讓手觸碰眼睛,鼻子或嘴巴,這也可能造成病毒的感染.為了保護我們自己和家人,請配戴醫療等級的口罩,因為口罩內的帶靜電的不織布可以吸附病毒,避免吸入人體,並且隨時保持與人兩公尺的社交距離,以避免帶病毒的飛沫傳染,最後一個保護方法也是最有效的方式就是接種疫苗,目前美國通過的COVID疫苗有莫德納mRNA疫苗,輝瑞(Pfizer&BNT)mRNA疫苗和嬌生的腺病毒疫苗(這跟AZ的疫苗類似),施打這些疫苗後可以有效地刺激人體產生對抗新冠肺炎的抗體,以保護我們自己.

另外一件有趣的事情,新冠病毒的命名,並非跟Corona啤酒有任何的關係,這邊可以講一個有趣的故事,在2020年2月的時候曾經在美國費城看到有酒館拉紅布條寫說喝Corona啤酒並不會感染新冠肺炎病毒,由此可知,當時很多美國人對新冠病毒的印象會直接與這個啤酒連結在一起,而冠狀病毒的由來是因爲科學家發現在此病毒外觀上有著許多刺突蛋白(Spike protein),讓這個病毒看起來像是皇冠一般(下圖可知),而我們目前所使用的新冠疫苗,皆是以原始病毒上的刺突蛋白為基礎設計的,因爲新冠病毒就是利用這些刺突蛋白來感染人類細胞,並進行複製與擴散,隨著病毒的傳播,這些病毒在人體內會進行大量的複製,並在複製的過程中會發生突變,因而產生了許多的變異種,目前最有名的五種變異種是Alpha (B.1.1.7), Beta (B.1.351), Gamma (P.1), Delta (B.1.617.2), and Omicron (B.1.1.529).Alpha的起源是在2019年9月在英國被發現,而Beta變種則是在2020年5月在南非被人定序出來,Gamma變種是於2020年11月在巴西被人發現.在2021年,在印度起源的Delta變種(2020年10月)曾經是主要的感染病毒株,但是在2021年11月的時候被突然崛起的最新型變種Omicron給取代了,在Omicron的序列中,科學家可以明顯地發現在刺突蛋白中,已經產生了至少36的突變點,而這些突變造成了Omicron變種的高度傳播性並在稍微開放邊境管制的國家中造成大量的感染,儘管Omicron的高度傳染性,但是唯一慶幸的是科學家在動物實驗和臨床中發現,此變種對於人肺部的傷害和毒性已經下降,並在動物實驗中了解到Omicron主要的感染主要集中在上呼吸道,而非下呼吸道和肺部,這將對於人體的傷害大幅地降低,並且表示這一新型變種將是此次新冠肺炎大流行結束的關鍵一步,“病毒將流感化”,預期未來新冠病毒的發展將會是高度傳染性但是低重症率和低死亡率,如同流行感冒一般.

Figure 1, The structure of coronavirus is constituted of single strand of RNA and envelop with spike protein which could bind to ACE2 receptor on human cells. Adapted from an image by Davian Ho for the Innovative Genomics Institute.

結論,雖然Omicron變種仍然影響著我們的生活,甚至最近台灣也可能面臨omicron的嚴重威脅,但是為了保護我們自己和家人,請大家要謹記上述保護自己的方式,攜帶口罩,保持社交距離和接種疫苗.雖然前幾天在以色列的研究發現,第四劑Pfizer/BNT疫苗的施打對於Omicron的保護力並沒有提高,並且針對Omicron的新型疫苗目前也還在人體試驗中,但是目前也有針對新冠肺炎的口服藥物已經被美國食藥署給緊急授權使用,並且在2022年1月18日輝瑞藥廠(Pfizer)宣布其口服藥物(Paxlovid)對Omicron感染可以有效地降低重症率和死亡率,這對全世界和台灣來說都會是一個非常好的消息.因此,如果尚未施打疫苗或其加強劑的人,記得去施打疫苗,我相信未來只要有好的疫苗和口服藥物,此次新冠肺炎大流行將會很快結束,還給大家一個正常的生活.

Reference:

  1. U.S. Centers for Disease Control and Prevention https://www.cdc.gov
  2. Megan Scudellari, Nature 595, 640-644 (2021)
  3. Leung, N.H.L. Transmissibility and transmission of respiratory viruses. Nat Rev Microbiol19, 528–545 (2021). https://doi.org/10.1038/s41579-021-00535-6

Friendly reminder: 如果你喜歡這個文章,請幫我點like並分享,並且點擊廣告來支持作者,謝謝

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

精選內容

基因治療淺談

近年來,基因治療在生醫領域與藥廠中成為一個炙手可熱的項目,其於美國食品藥物管理署申請新藥通過的時間短於傳統小分子藥物.並且,在新冠肺炎大流行之後,基因相關的技術在疫苗研發與新藥試驗中扮演著重要的角色.以莫德納為例,美國國家衛生院與莫德納在中國政府公布新冠肺炎病毒的基因序列(2020年1月)後馬上決定其mRNA疫苗的序列並於2020年4月開始人體試驗,歷經8個月的時間,莫得納COVID疫苗(mRNA-1273)於2020年12月得到美國食品藥物管理署的緊急授權使用.這個疫苗成為一個很好的例子指出基因治療的快速研發與得到美國食品藥物署的通過與授權使用.

在討論基因治療之前,我想先介紹什麼時核酸,核酸是一種以醣為基礎的重要生物分子,普遍存在於細胞或是病毒中.核酸主要可分為兩種,去氧核醣核酸(DNA)和核醣核酸(RNA).這些核酸在細胞中用來協助保存人體的遺傳資訊,並且可以傳給後代.並且去氧核醣核酸(DNA)主要由四個單位所組成:腺嘌呤(Adenin, A),胸腺嘧啶(Thymine, T),胞嘧啶(Cytosine, C),鳥嘌呤(Guanine, G),也就是DNA的序列中,都是由ATCG四個字母組成排列,而在核糖核酸(RNA)中,其所組成的單位分別為腺嘌呤(Adenin, A), 尿嘧啶(Uracil, U),胞嘧啶(Cytosine, C),鳥嘌呤(Guanine, G),由此可知,DNA與RNA的差別只在於從胸腺嘧啶(Thymine, T)轉變為尿嘧啶(Uracil, U).在細胞中,DNA可以轉錄為RNA,再由RNA轉譯為蛋白質作為細胞使用.以嬌生和AZ的新冠疫苗為例,為了讓免疫系統可以辨識新冠病毒上刺突蛋白,嬌生與AZ使用腺病毒當作載體,運送刺突蛋白的DNA序列進入人體,並使得人體細胞開始產生刺突蛋白(DNA先轉錄為RNA在轉譯成蛋白),由於刺突蛋白本身並不會在人體致病,並且刺突蛋白屬於外來的物質,所以人體免疫細胞會記憶這個蛋白並產生相對應的抗體,等到真正的新冠病毒進到人體後,免疫系統可以即時使用抗體來對抗新冠病毒,以保護人體.而mRNA疫苗的原理,則是跳過DNA轉錄為RNA,直接由mRNA轉譯為蛋白.

Figure to illustrate how DNA convert into RNA and translate into proteins

目前為止,基因治療有兩種方式,病毒為載體來輸送核酸,或是非病毒類的合成化合物.在病毒系統中,腺病毒與腺相觀病毒為主要的載體.目前已通過使用的腺病毒基因治療為嬌生和AZ所生產的新冠病毒疫苗,而腺相關病毒則是有Spark Therapeutics針對視網膜失養症(retinal dystrophy).一種眼睛退化的疾病,而另一種藥物則是Novartis(諾華)所生產針對脊髓性肌肉萎縮症(spinal muscular atrophy).另一方面,非病毒類的載體主要利用人工合成的化學材料,基因治療的研發前期,研究人員大多使用帶正電的材料來輸送帶負電的核酸,然而帶正電的材料往往會在人體中造成極大的破壞,因爲近期研究人員逐漸轉使用可以離子化的化合物,利用酸性的環境使材料帶正電與帶負電的核酸形成奈米粒子,由於在中性的環境下,可離子化的化合物會帶正電轉為中性電荷,因此可以大幅降低其材料帶給人體的毒性,並且這些化合物可以協助保護mRNA的降解和輸送到特定的細胞,於細胞質中釋放mRNA,讓細胞使用這些mRNA產生蛋白來治療疾病或是產生抗體對抗外來的病毒或細菌.自從mRNA的新冠病毒疫苗開始使用後,非病毒載體的材料開始成為熱門的基因治療研發領域.

Illustrate how COVID (AstraZeneca) vaccine works in the body

總結來說,根據基因治療的快速發展的特性,基因治療將會在十年內成為藥廠研發中主流,並且可以更快速的發展治療疾病的藥和疫苗.

Reference:

  1. P. Kowalski et. al., “Delivering the Messenger: Advances in Technologies for Therapeutic mRNA Delivery.”, Molecular Therapy Vol. 27, No. 4, 2019
  2. S. Liu et. al., “Membrane-destabilizing ionizable phospholipids for organ-selective mRNA delivery and CRISPR-Cas gene editing.”, Nature Materials Vol. 20, 2021

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

Friendly note:如果有任何喜歡和支持科普文章的人,麻煩幫我點擊廣告連結,謝謝你們的支持

精選內容

第一型糖尿病的可行性療法

簡介

細胞治療自從美國食品藥物管理局通過針對急性淋巴細胞白血病的嵌合抗原受體T細胞治療(CAR-T Therapy)之後,變成一種很流行的治療方法,而且細胞治療對於癌症治療的發展代表著一個重要的里程碑,另一方面而言,細胞治療也成為針對第一型糖尿病的一種可行性的治療方法.根據美國糖尿病協會的統計,在2018年總共有3420萬美國人被診斷為糖尿病,其中160萬人診斷為第一型糖尿病,並且糖尿病協會預估美國每年會有六萬四千人被診斷第一型糖尿病,直到2050年為止,科學家和醫師預估將會有500萬美國人被診斷為第一型糖尿病.

糖尿病檢測標準

而診斷糖尿病的方法,目前分為兩種不同方法:糖化血色素測量和血糖測量.一般來說,糖化血色素可以檢測出在過去2-3個月內人體平均血糖狀況,糖化血色素的標準以5.7%和6.4%做為區隔,低於5.7%為正常,介於5.7%和6.4%為糖尿病前期,而高於6.4%為糖尿病; 而血糖測量的方法又分為三種:隨機血糖測試,禁食血糖測試和糖耐量測試.隨機血糖測試是指未禁食血糖測量,而血糖低於200 mg/dL為正常,高於則為糖尿病;禁食血糖測試:血糖測量的前一晚開始禁食,而血糖標準以100 mg/dL和125 mg/dL為區隔,低於100mg/dL為正常,介於100 mg/dL和125 mg/dL為糖尿病前期,高於125 mg/dL為糖尿病; 最後是糖耐量測試為前一晚開始禁食,於測量前飲用50克葡萄糖液,並持續測量血糖變化,最高血糖若低於140 mg/dL為正常,介於140 mg/dL和200 mg/dL之間為糖尿病前期,高於200 mg/dL則診斷為糖尿病.

四種關於糖尿病的測量方法與標準

第一型糖尿病怎麼造成的?

第一型糖尿病為一種自體免疫疾病;第一型糖尿病患者的免疫系統無法辨識自身的胰島細胞並且攻擊摧毀他.在人體中,胰臟對於血糖的平衡扮演著一個重要的角色,胰臟可以分泌兩種不同的賀爾蒙,升糖素(alpha細胞)和胰島素(beta細胞)來調控血糖.當血糖過低時,胰臟會分泌升糖素來提高血糖,而血糖過高時,則分泌胰島素來降低血糖.然而第一型糖尿病病人的胰臟由於自體免疫的因素而失去調節血糖的功能.餐後胰島素的注射以降低高血糖是第一型糖尿病患者的日常生活,而高血糖的情形,也會逐漸導致心血管相關疾病.至今為止,科學家致力於發展兩種可行的治療方法: 細胞療法和人造胰臟.

胰臟中有三種細胞分別為alpha細胞,beta細胞和delta細胞,其中alpha細胞分泌升糖素,而beta細胞富則分泌胰島素.而在第一型糖尿病病患中,alpha細胞和beta細胞都因自體免疫而死亡,失去調控血糖的功能

細胞療法

細胞療法是一個簡單的想法來解決第一型糖尿病,可以移植正常胰臟細胞來取代被攻擊死亡的細胞,然而這些移植細胞還是會被病患的免疫系統攻擊而再次死亡.為了解決這個問題,科學家們利用細胞包裹技術來保護細胞免於免疫系統的攻擊.在2015年,康乃爾大學的Minglin Ma教授的團隊,利用水凝膠來包裹細胞和奈米纖維提供物理性質強度,並於2018年,開發可量產和方便取出的裝置來提供可行的細胞治療.這兩種裝置的共同設計是利用水凝膠材料保護細胞,防止身體中的抗體攻擊,並且提供良好的物質傳送使養分,氧氣甚至胰島素從裝置中擴散至人體中.另一種方式,人造胰臟,可以分為兩種方式釋放胰島素和升糖素,化學控制方式和電子控制方式.在化學控制中,一個化學合成水凝膠利用物理性質的改變來釋放胰島素和升糖素,舉例來說,在2020年,Zhen Gu教授的團隊在UCLA研發出雙重輸送胰島素和升糖素的微針(microneedle)輸送系統來調控病患的血糖. 儘管這些聰明的水凝膠/聚合物可以針對血糖高低來釋出相對應的賀爾蒙,然而其輸送方式為物質擴散,並無法即時對身體有任何效果.在電子控制方式,可以利用電子儀器即時地監測血糖,並針對血糖變化注射胰島素或升糖素,其唯一的缺點是埋在身體的針需要每2-3天更換.總結,不管是細胞療法或人工胰臟,這些都是在未來成為可行的治療方式,或是可以有效的“治癒”第一型糖尿病.

水凝膠可以保護細胞防止免疫系統的攻擊,也可以讓胰島素,升糖素擴散到人體,達到血糖調控的目的

Reference:

  1. Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Nataional Diabetes Statistics Report, 2020
  2. American Diabetes Association, Statistics About Diabetes
  3. D. An et al. Developing robust, hydrogel-based, nanofiber-enabled encapsulation devices (NEEDs) for cell therapies, Biomaterials 2015
  4. D. An et al. Designing a retrievable and scalable cell encapsulation device for potential treatment of type 1 diabetes, Proceedings of the National Academy of Sciences 2018
  5. Z. Wang et al. Dual self-regulated delivery of insulin and glucagon by a hybrid patch, Proceedings of the National Academy of Sciences 2020

Jason(Yen-Chun) Lu, All right reserved.

Friendly note:如果有任何喜歡和支持科普文章的人,麻煩幫我點擊廣告連結,謝謝你們的支持

在我之前的領導統御文章中,我介紹了“如何成為好的領導人 一 : 日常領導統御 Everyday Leadership”,“如何成為好的領導人 (二): 自我認知(self-awareness)”,“如何成為好的領導人 (三):我是誰?我的人格特質是什麼?”、“如何成為好的領導人(四):成為激勵人心的領袖”。 在這裡,我想討論另一個關鍵因素,即如何建立良好溝通。

溝通是一門理解的藝術

溝通是一門藝術,我們需要不斷創造相互理解,以便在談話者和聽眾之間傳遞正確的信息。 交流過程包括將我們的思想/想法加密成文字和行為,並將這些信息解密/解讀成聽眾想的意義。 當聽眾將單詞和行為解讀為不同的含義時,就會發生誤解。 為了避免誤解,我們需要了解 7C(正確 (correct)、完整 (complete)、清晰 (clear)、一致 (consistent)、可信 (credible)、關注/聯繫 (concerned/connected)、文化 (culture))和 1 V(音量 (volume))。 除此之外,有效的溝通關鍵在於“我們不該說什麼”以及“我們該怎麼說”.

信息傳遞

溝通是信息傳遞的過程。 說話者/作家用語言或行為表達想法和想法,由一個大腦對信息進行加密。 觀眾對信息進行解密並解讀以收集信息; 然而,每個觀眾的大腦可能會解讀成不同的訊息。 此外,在人類的頭腦中,情緒通常比思想來得快。 因此,如果您有心情,請不要說任何話或回復任何電子郵件,因為您的情緒可能會嚴重影響您的溝通。 換句話說,我們應該保持以成人對成人的方式與他人交流。

知識的詛咒

認知偏差通常發生在群體中的一個人在不知不覺中假設其他人具有理解信息的背景。 例如,當我們學習新的東西時,比如癌症生物學,我們開始用專業的詞彙說話。 即使我們與沒有生物學背景的其他人交談,我們也會忘記解釋信息或切換到簡單的術語來傳遞信息。 這就是我們所說的知識的詛咒。 因此,如果我們不了解聽眾,我們應該先假設我們不是在與專家交談。

無意識的溝通行為

有時,我們可以從言語或非言語的肢體表達中傳遞著隱藏性信息。 例如,語調是表達句子中隱藏含義的一種方式。 如果有人說“我沒說你弄壞了我的設備”,我們可以試著在句子中強調一個不同的字,看看有什麼不同的感受。

  • 沒說你弄壞了我的設備
  • 說你弄壞了我的設備
  • 我沒你弄壞了我的設備
  • 我沒說弄壞了我的設備
  • 我沒說你弄壞了我的設備
  • 我沒說你弄壞了我的設備
  • 我沒說你弄壞了我的設備

另一個例子是肢體語言。 我個人認為這是一個蠻有趣的主題,有時我們可能會不自覺地通過肢體語言表達我們的情緒與想法。 如果你發現有人在說話時雙臂交叉站立,你可以大膽地假設這個人不同意你所說的話。

溝通的基礎建立於信任

為了進行有效的溝通,信任是連接群體中每一個人的重要因素。 而建立信任有 5 個要素:一致性、開放性、忠誠、能力和誠信。

  • 一致性:你多久改變一次主意?你是否能夠保持一致的想法!
  • 開放性:是否願意分享有關自己的信息,或者你只是希望其他人分享個人訊息?
  • 忠誠:你是只他人狀態好的時候支持,還是願意在他們陷入低潮的時候支持他們?
  • 能力:你了解你的言行和表達的意思嗎?
  • 誠信:你的行爲是否符合你的言論?

優秀領導者的溝通策略

對於領導者來說,一個好的溝通策略是在你的信息中包含積極和消極的方面,並且要具體而簡潔。 一個很好的例子是,美國總統亞伯拉罕·林肯和馬薩諸塞州州長愛德華·埃弗雷特在 1863 年葛底斯堡戰役(美國南北戰爭,內戰)後發表了演講。 埃弗雷特的演講長達 2 小時,林肯的演講為 2 分鐘。 然而,大家只記得林肯在演講中所說的話。 因此,良好的溝通應該簡短而具體。

如果您對林肯的演講感興趣,請點擊演講演講稿的鏈接。

結論

溝通不僅對領導統御很重要,對日常生活中的每個人也很重要。 在下一篇文章中,我將介紹我們如何與來自不同文化背景的人進行交流,以及我們如何主持一場有效率的會議。

作為 Robert (Bob) Langer 教授實驗室的一員,我很榮幸可以寫一篇文章介紹 Bob 以及我如何加入 MIT 最具創意的團隊。 如果您想了解更多關於我們的研究,請查看我之前的文章,工程師在生醫領域能做什麼?

加入Langer團隊的旅程

我還很清楚地記得 2012 年我第一次來到美國,而剛到的第二天是康乃爾大學生物醫學工程學系的年會,而Bob則是被邀請來的主講人。 然而,對於一個剛剛進入美國的國際學生來說,我完全不知道他是誰,為什麼那麼多人站在他身邊,想跟他談話。 在年會結束之後,我才有機會利用google來了解誰是Robert Langer。

Bob的教育背景

Bob 是開創生物醫學工程領域的先驅,也是第一位在醫院工作從事生物醫學研究的工程師。 在他的教育訓練中,他從康乃爾大學取得化學工程學士學位,以及麻省理工學院的化工博士學位,然而Bon並沒有跟著其他麻省理工學院的同學們一樣進去到石化產業,反而Bob追尋著自己的理想與夢想,選擇加入在波士頓兒童醫院的 Judah Folkman博士的實驗室進行博士後研究,以開發用於癌症治療的抗 VEGF 藥物。

Bob Langer,生醫界的愛迪生

Bob被稱為生醫界的愛迪生;此外,他還是麻省理工學院 12 位學院教授之一,這是可以授予麻省理工學院教授的最高榮譽。 Bob總共撰寫並發表超過1,500 多篇文章,他也是歷史上被引用次數最多的工程師(根據 Google Scholar 的數據,h-index 為 299,被引用次數超過 363,000 次)。他還在全球擁有超過 1,400 項已發布和正在申請的專利。此外,他的專利已被許可或分許可給 400 多家製藥、化學、生物技術和醫療器械公司。更重要的是,Bob是包括 Moderna 在內的多家公司的聯合創始人,該公司開發了出色的 COVID-19疫苗,以幫助人類在新冠肺炎大流行期間建立對新型冠狀病毒的免疫保護。從 1999 年到 2002 年,Bob 擔任 FDA 科學委員會(其最高顧問委員會)主席。最後,Bob獲得了無數獎項,包括美國國家科學獎章和美國國家技術與創新獎章(他是同時獲得這兩項榮譽的 3 位在世個人之一)、查爾斯·斯塔克·德雷珀獎(通常稱為工程諾貝爾獎)、伊麗莎白女王工程獎、奧爾巴尼醫學中心獎、生命科學突破獎、京都獎、沃爾夫化學獎、千年科技獎、普利斯特利獎章(美國化學學會最高獎)、蓋爾德納獎、胡佛獎章、Dreyfus 化學科學獎和 BBVA 生物醫學知識前沿獎。他擁有 36 名榮譽博士學位,並先後當選為美國國家醫學科學院、美國國家工程院、美國國家科學院和美國國家發明家院士。這就是為什麼人們稱他為生醫界的愛迪生。

第一次跟Bob面對面談話

康乃爾校友波士頓活動

2017 年 12 月,我在波士頓參加了一場由 Bob 主持的校友活動,這是我第一次有機會可以與Bob進行面對面的互動,因為這是一個 20-30 人的小型活動。 活動結束後,我與Bob取得了聯繫,並得到了他很多幫助,包括我申請綠卡的推薦信,當我不知道畢業後該做什麼的時候,Bob分享他個人的經驗,為我的職涯發展提供了很重要的建議。 現在我在麻省理工學院的Langer/Anderson團隊中工作。 在這個充滿創意的環境中,成為 Langerites 的一員,這是我人生中一次美妙的體驗。

Langer綜合症

Langer綜合症,這是一種常見的症狀(特別是在Langerites中),由於大家太想要成為像Bob一樣的人所引起的症狀。 😂 其症狀是“同時攜帶多個手機或平板”、“傾向於在5 分鐘內回復電子郵件”、“習慣說出這是一個大發現,大研究專案”、“厲害”、“很讚”、“很棒”等等…”、“ 對巧克力和健怡可樂的渴望”。 我相信如果發現某人有上述任何症狀,他/她極有可能是Langerites之一。

Bob的人生建議

Bob 總是給我們簡單、真實和有力的建議。 在這裡,我想和大家分享一下:“相信自己。如果你熱愛這份工作,就去追求它。堅持下去。不要放棄!你終究會成功的”

總結

這是我的人生導師、楷模Bob Langer,也是我加入麻省理工學院Langer團隊的經歷。 希望有一天我們可以站在巨人Robert Langer教授的肩膀上看得更遠,做得更好,創造屬於我們的時代。

2022 年 4 月 25 日,美國食品藥品監督管理局 (FDA) 批准將瑞德西韋(remdesivir) 的治療擴大到針對至少 28 天(滿四週)、3 公斤重嬰幼兒患者,在得到輕至中度新冠肺炎之後可因為重症或高危險進入重症而使用瑞德西韋來治療.

目前核准使用治療新冠肺炎藥物

在美國,有效治療新冠肺炎的兩種抗病毒藥物是輝瑞 (Paxlovid) 和默克 (Molnupiravir),但由於能夠阻礙軟骨和骨骼的生長,因此不能用於兒童。 相關訊息,請在之前的文章中得知“抗新冠肺炎藥物”。

誰可以使用瑞德西韋?

在 2022 年 4 月 25 日之前,瑞德西韋只能用於治療至少 12 歲並且至少 40 公斤的成人患者和兒童患者。 2022 年 4 月 25 日之後,瑞德西韋的應用擴大到至少 28 天大、體重 3 公斤的兒科患者接受治療,因為這些兒童沒有任何新冠疫苗來預防重症和死亡,以及也沒有藥物來治療這些兒童。

瑞德西韋的潛在副作用

使用瑞德西韋的可能副作用包括肝臟酵素酶分泌增加,這可能是肝損傷的徵兆; 和過敏反應,可能包括血壓和心率變化、低血氧水平、發燒、呼吸急促、喘息、腫脹(例如嘴唇、眼睛周圍、皮下)、皮疹、噁心、出汗或顫抖。

瑞德西韋並不能夠代替疫苗

儘管 FDA 批准了瑞德西韋在兒童中的使用,但這種藥物無法預防任何感染、住院或死亡。 一旦 FDA 批准莫德納或輝瑞的新冠疫苗用於兒童,請記得帶孩子接種疫苗,以保護小孩和家人。

相關文章

面對新冠肺炎確診暴增,我們該如何自主應變?

7個關於新冠肺炎的常見問題

新冠肺炎大流行終結的關鍵?新冠病毒快篩扮演著重要的角色

Omicron變種之BA.2亞變種

抗新冠肺炎藥物

新冠肺炎之Omicron變種

新型冠狀肺炎病毒與其變種